La División de Recursos de Vida Silvestre del Departamento de Recursos Naturales de Georgia enumera 23 aves de presa que residen en todo el estado. Las aves de rapiña constituyen menos del 10 por ciento de la población de aves de Georgia, pero, como en el estado viven especies tanto nocturnas como diurnas, durante el día se pueden ver los milanos del Misisipi dando vueltas, y al anochecer se puede oír el llamado del gran búho cornudo. La mayoría de las aves de rapiña no migran y pueden ser vistas durante todo el año.

Búhos

Screech owl in tree

lista de aves de presa en georgia

El gran búho cornudo y su parecido más pequeño, el búho chillón, se pueden encontrar en la mayoría de las zonas rurales. Estas dos rapaces se alimentan de pequeños mamíferos y roedores. El búho chillón mide apenas 8 pulgadas, el más pequeño de Georgia, mientras que el gran búho cornudo puede tener una asombrosa envergadura de 60 pulgadas. Ambos búhos prefieren el hueco de un árbol para anidar. También se pueden ver búhos con barras y búhos de granero. Las lechuzas listadas tienen una llamada muy reconocible que se dice que suena como si dijera, “¿Quién cocina para ti?” Las lechuzas de los graneros, que tienen una cara blanca en forma de corazón, son esquivas, y como su nombre lo sugiere, les gusta dormir en graneros donde los ratones de campo y las ratas hacen una comida fácil. Los búhos que se ven más raramente en Georgia incluyen el búho nival, el búho de orejas largas, el búho de orejas cortas y el búho del norte.

Halcones

Hen harrier

Los halcones en Georgia se alimentan de todo, desde insectos y ranas hasta pequeños mamíferos como el conejo o el ratón de campo. Este grupo de aves de rapiña tiene picos ganchudos, una vista muy aguda y garras de tiburón para capturar la presa. Los halcones prefieren las presas vivas y cazan durante el día. El halcón de cola roja es el halcón más grande que llama a Georgia su hogar, pero también se puede ver el halcón de ala ancha, el halcón de espinillas afiladas, el halcón de hombros rojos y el halcón de Cooper compartiendo los cielos. El halcón de patas ásperas o el azor del norte se observan con menos frecuencia. Otro pájaro parecido al halcón es el aguilucho norteño, que vuela lentamente por el cielo en busca de roedores.

Halcones

American Kestrel

En Georgia se pueden observar tres halcones diferentes. El pequeño y colorido cernícalo americano es muy colorido y se puede ver encaramado en las líneas de servicio observando la actividad abajo. Los merlines, también llamados gavilanes paloma, son nativos de Georgia y son aproximadamente del mismo tamaño que su primo, el cernícalo americano. Los merlins crecen hasta una altura de 9 a 12 pulgadas. Los halcones peregrinos comparten el aire, realizando inmersiones en picado para sus presas que pueden alcanzar velocidades de más de 200 millas por hora.

Otros Rapaces

Osprey flying

Dos especies de cometas también son residentes del estado. Los milanos de cola bifurcada y los del Misisipi tienen largas alas puntiagudas y vuelan con mucha gracia. El águila pescadora y el águila calva americana son dos de las mayores aves de rapiña nativas de Georgia. Ambas son aves de pesca que se alimentan principalmente de peces vivos. Finalmente, terminando la lista de aves de presa que llaman a Georgia su hogar, está el águila dorada. Esta impresionante rapaz tiene una envergadura de hasta 7 pies pero sólo pesa 15 libras, según la Cooperativa Eléctrica Asociada, Inc.