Según la Universidad Estatal de Nuevo México, el estado sudoccidental de Nuevo México es el hogar de más de 1.000 especies de arañas. Mientras que cada araña es capaz de morder e inyectar veneno, la mayoría de ellas son inofensivas. Sus colmillos son demasiado pequeños y su veneno es demasiado limitado para causar algo más que hinchazón, irritación y picor. Sin embargo, hay dos géneros de arañas en Nuevo México que se consideran peligrosas.

Araña viuda (Latrodectus)

Dos especies de arañas viudas se encuentran en Nuevo México, según Venombyte.com. Sólo las viudas hembras son consideradas peligrosas. La viuda negra occidental (Latrodectus hesperus) es de color negro brillante, adornada con una forma de reloj de arena rojo en la parte inferior de su abdomen. La viuda marrón (Latrodectus geometricus) varía de color crema a marrón oscuro y está adornada con un reloj de arena naranja o amarillo. Las viudas no son agresivas, pero muerden si se las manipula o se las amenaza, especialmente si hay un saco de huevos. Típicamente construyen sus telarañas en áreas que permanecen inalteradas por períodos de tiempo, como cobertizos, equipo de césped inactivo, muebles de patio, garajes, sótanos, espacios de gateo y bajo las cubiertas.

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Arañas reclusas (Loxosceles)

Cinco especies de arañas reclusas han sido encontradas en Nuevo México. La Apache (Loxosceles apachea), la Arizona (Loxosceles arizonica), la del desierto (Loxosceles deserta) y la blanda o Big Bend (Loxosceles blanda) son residentes de larga data. La reclusa parda (Latrodectus reclusa) se ha registrado recientemente en la ciudad de Roswell, según la Universidad Estatal de Nuevo México. Las arañas reclusas suelen ser llamadas arañas violín o violín por la marca en forma de violín que tienen en el lomo, aunque no todas las arañas reclusas tienen esta característica definitoria. Varían en color desde el amarillo-ton hasta el café, y poseen seis ojos dispuestos en tres pares de dos. Típicamente viven bajo cactus muertos, troncos, rocas u otros desechos.

El veneno

Las arañas viudas se inyectan una neurotoxina que viaja por el torrente sanguíneo y ataca el sistema nervioso. Ocurren varios grados de dolor, eventualmente localizados en el abdomen y la espalda. Los síntomas incluyen calambres, náuseas, fiebre, transpiración, temblores, inquietud, presión sanguínea elevada y dificultad respiratoria. La muerte ocurre en el 5 por ciento de todos los casos de mordedura de viuda. El veneno de las arañas reclusas contiene enzimas necrosantes. La vista de la mordedura se hincha y endurece inmediatamente. Si no se trata, la mordedura progresará hasta convertirse en una herida dolorosa y ulcerada que puede tardar meses en sanar. El veneno de la reclusa puede causar daño a los órganos e incluso la muerte, pero esto es muy raro. Si se sospecha de una mordedura de viuda o reclusa, se debe buscar atención médica de inmediato y, si es posible, se debe traer a la araña infractora o sus restos para que los examine.

Prevención

El Centro de Información sobre Envenenamiento y Drogas de Nuevo México recomienda ser proactivo en la prevención de las picaduras de araña. Desempolve y aspire su casa regularmente, especialmente en las esquinas, grietas, alrededor de las ventanas y debajo de los muebles. Mantenga el interior y el exterior de su casa libre de desorden y escombros, y nunca apile madera cerca de su casa. Use guantes cuando trabaje al aire libre, especialmente cuando manipule rocas, pilas de madera, arbustos y equipos de césped inactivos. Haga que su casa y su patio reciban un tratamiento profesional para las arañas venenosas, pero asegúrese de que el pesticida sea seguro para los niños y las mascotas.