Mientras que algunos humanos eligen un estilo de vida vegetariano, muchos animales están naturalmente dispuestos a una dieta herbívora. Estas criaturas varían en casi todos los sentidos, desde su tamaño, hasta dónde se pueden encontrar y cuántos depredadores tienen. Sin embargo, todos tienen en común el hecho de que su ingesta de comida es estrictamente libre de carne.

Vacas

Cows in Grass Field

lista de animales y mamiferos herbivoros

Aunque las vacas son la fuente de carne de innumerables personas en todo el mundo, estos mamíferos tienen una dieta estrictamente herbívora. Se incluyen en la categoría de animales de granja que pasan sus días pastando, y sus comidas consisten casi exclusivamente en pasto de campo y pequeños arbustos. A veces con un peso de hasta mil libras, las vacas son también uno de los mamíferos herbívoros más grandes del planeta. Esto explica por qué pasan tanto tiempo pastando. Para cumplir con su cuota de 8.000 calorías diarias, deben comer constantemente. Aparte de los humanos, la mayoría de las vacas tienen pocos depredadores a los que temer.

Conejos

Bunny Rabbit in Nature

Los conejos están entre los herbívoros más conocidos. Aunque Bugs Bunny puede haber preferido las zanahorias, la mayoría de los conejos se dan un festín con casi cualquier tipo de vegetal, hierba o maleza. Los conejos pasan mucho tiempo pastando, a veces comiendo la hierba del campo cercano y otras veces cazando una planta o hierba más deseable. Como los conejos están en la lista de presas de otros animales, están constantemente alerta y a menudo acortan su tiempo de comida para escapar del peligro potencial. Los conejos tienen un complejo sistema digestivo que les permite extraer tantos nutrientes como sea posible de los alimentos que ingieren,

Rinocerontes

rhino in the park

Una criatura viviente que se compara estrechamente con los dinosaurios herbívoros de hace eones es el rinoceronte. Estos mamíferos, que son comunes a África y Asia, son considerados animales de rango y pasan gran parte de su tiempo comiendo pasto, arbustos y hojas. El diseño de la boca del rinoceronte le permite usar su labio casi como una mano para arrancar la hierba o arrancar las hojas de un árbol y colocarlas en su boca. Los rinocerontes consumen una cantidad abundante de agua, debido al calor extremo en el que viven. Al igual que las vacas, los humanos son los principales cazadores de rinocerontes, específicamente por sus grandes colmillos.

Lombrices de tierra

Earthworm in damp soil

Aunque las lombrices de tierra a menudo pueden ser pasadas por alto, son un importante animal herbívoro. En pocas palabras, la dieta de una lombriz de tierra consiste en tierra. Más específicamente, sin embargo, estos pequeños animales se alimentan de materia orgánica en descomposición a 2 metros de profundidad. Las lombrices de tierra y su dieta son importantes para el resto del ecosistema porque las excreciones que produce su sistema digestivo contienen nutrientes que son esenciales para una vida vegetal sana en el suelo. La lombriz de tierra tiene varios depredadores, desde pequeños pájaros hasta roedores.

Kakapos

New Zealand

Mientras que es difícil encontrar un ave que no se alimente ocasionalmente de insectos, el kakapo, que se puede encontrar en Nueva Zelanda, está construido específicamente para una dieta herbívora. Esta ave de tamaño medio también es conocida como el “loro búho” debido a sus hábitos nocturnos y su colorido plumaje. El kakapo tiene una boca más pequeña que el promedio para un pájaro de su tamaño, que utiliza principalmente para moler semillas, plantas y bayas. La mayoría de los alimentos que el kakapo encuentra están en el suelo del bosque, porque es un pájaro que casi nunca vuela. El kakapo se considera una especie en peligro de extinción, y se sabe que existen menos de 200.

Iguanas comunes

Iguana on a branch

La mayoría de los reptiles, como las aves, disfrutan de un festín de insectos; sin embargo, la iguana común, también conocida como iguana verde, es considerada uno de los pocos lagartos herbívoros. Estas criaturas de sangre fría pasan la mayor parte de su tiempo moliendo lentamente, masticando frutas, hojas y a menudo flores. Una de las razones por las que las iguanas son mascotas populares es que son fáciles de alimentar. Muchas iguanas domésticas viven una vida saludable con una dieta de lechuga romana y zanahorias.

Abejas

Flying honeybee near the flower

Aunque muchas abejas pueden ser eficaces para dañar a otros organismos con sus poderosos aguijones, son una especie de insecto que no se alimenta de otros organismos. La dieta de las abejas consiste únicamente en polen, que les da proteínas, y néctar, que les proporciona carbohidratos. Muchas abejas pasan su vida volando de flor en flor, disfrutando de una comida, mientras que sin saberlo actúan como protagonistas de la polinización cruzada de las plantas.