Las sabanas, áreas tropicales donde la cubierta de árboles dispersos permite que crezcan los pastos, cubren aproximadamente un cuarto de Australia. Distintas estaciones húmedas y secas definen la sabana, que sería una selva tropical si las fuertes precipitaciones de la estación húmeda se distribuyeran uniformemente a lo largo del año. Extendiéndose a lo largo del nivel norte del continente, partes de las sabanas de Australia, que abarcan pastizales prácticamente sin árboles y bosques de hierba, rivalizan con las selvas tropicales en su diversidad biológica.

Mamíferos

Los roedores, los murciélagos insectívoros, como el murciélago de los bosques interiores, y los marsupiales representan la mayoría de las especies de mamíferos que se encuentran en las sabanas de Australia. A menudo se ven en grandes grupos un tipo de murciélago conocido como zorro volador que juega un papel clave como polinizadores. La población de marsupiales de la región — mamíferos que se desarrollan fuera del útero, en una bolsa externa — incluye el canguro rojo, el gran wallaroo antilopino y el ágil wallaby. La sabana australiana también es el hogar de un tipo de mamífero monótono, o de puesta de huevos: el equidna de pico corto.

lista de animales que viven en la sabana tropical australiana

Pájaros

Las sabanas de Australia albergan 55 especies de aves que comen semillas, incluyendo loros, palomas, codornices y 14 especies de pinzones. Al menos 13 de estas aves consumidoras de semillas son endémicas, lo que significa que no se encuentran en ningún otro lugar. Las especies endémicas incluyen el pinzón gouldiano, el loro de hombros dorados y la codorniz de pecho de búfalo. Las bandadas de aves de presa conocidas como milanos negros gravitan hacia zonas de la sabana donde los incendios de matorrales envían insectos y serpientes a corretear, una estrategia también empleada por el halcón marrón. Entre otras aves residentes en las sabanas australianas se encuentran dos especies de cucaburra y el emú, un ave nómada y no voladora que ocupa el segundo lugar en altura sólo después del avestruz africano.

Reptiles

Australia alberga dos especies de cocodrilos, el cocodrilo de agua dulce endémico y el cocodrilo de agua salada, que habitan en los cuerpos de agua de las sabanas tropicales del continente. Contrariamente a lo que sugieren sus nombres, ambas especies pueden encontrarse en agua dulce y salada. Después de las aves, los lagartos son los vertebrados más abundantes en las sabanas tropicales de Australia. Las especies incluyen el monitor de roca Kimberly y el lagarto de collar. Las serpientes venenosas, como la serpiente marrón del este, así como las especies no venenosas como la pitón de cabeza negra también habitan en la sabana.

Ranas

La abrumadora mayoría de los anfibios de las sabanas de Australia, así como de todo el continente, son ranas. La mayoría de las especies de ranas nativas de las sabanas del norte de Australia pertenecen a las familias taxonómicas Hylidae y Myobatrachidae. La más comúnmente vista es la rana gigante de la familia anterior, que, como otros miembros del género Cyclorana, se esconde bajo tierra durante la estación seca. Otro miembro muy conocido de esta familia es la rana verde de árbol común. Las especies de la familia Myobatrachidae incluyen el pobblebonk de cara escarlata, que se encuentra a lo largo de toda la costa del estado de Queensland.