La mejor manera de que los animales se vuelvan invisibles en la nieve es tener un pelaje o plumaje blanco. Algunos mamíferos y aves de las regiones del norte se vuelven blancos durante el invierno como camuflaje, mudando a tonos gris-marrón en verano para mezclarse con la vegetación. Esto ayuda a los animales de presa como liebres, jureles, lemmings y perdices a esconderse y no ser comidos, y permite a los depredadores como zorros árticos y comadrejas acercarse sigilosamente a su presa.

Liebres y Conejos

Las especies de liebres que viven en la tundra ártica y en los bosques boreales de América del Norte y Eurasia, como las liebres árticas (Lepus arcticus), las liebres de Alaska (Lepus othus), las liebres de montaña (Lepus timidus) y las liebres de raqueta de nieve (Lepus americanus) son de color gris parduzco en verano y blancas en invierno. Algunas liebres tienen otras adaptaciones para el invierno, como las grandes patas traseras de las liebres con raquetas de nieve, cubiertas de pelo largo y grueso para ayudarlas a moverse fácilmente sobre la nieve profunda.

lista de animales que tienen camuflaje de invierno

El conejo de cola blanca (Lepus townsendii) habita en pastizales y zonas boscosas en todo el centro-oeste del Canadá y los Estados Unidos. Los abrigos de verano de color amarillento a marrón grisáceo de las conejas se vuelven blancos en invierno en las zonas septentrionales con importantes nevadas, mientras que sólo los lados del cuerpo de las conejas se vuelven blancos en las zonas meridionales.

Lemmings

Los lemmings (Dicrostonyx groenlandicus) son criaturas parecidas a los topillos con largos y densos abrigos. Habitan la tundra, viviendo, alimentándose y anidando en túneles creados en la nieve, donde se esconden de depredadores como los zorros árticos. En verano, su pelaje es de color gris a marrón rojizo y en invierno son de color blanco puro, los únicos roedores cuyo pelaje se vuelve blanco. Al mismo tiempo, dos garras en las patas delanteras de los lemmings crecen para ayudarles a cavar en la nieve.

Ptarmigans

Las perdices nórdicas, incluyendo la perdiz de roca (Lagopus muta), la perdiz de sauce (Lagopus lagopus) y la perdiz de cola blanca (Lagopus leucura), están adaptadas a vivir en la tundra con plumaje blanco de invierno como camuflaje en la nieve. Las perdices también tienen pies de plumas, que pueden actuar como aislantes y ayudarles a caminar sobre la nieve blanda. Los machos de las perdices rocosas pierden su plumaje blanco más tarde que las hembras durante la temporada de cría, como parte de su despliegue de cortejo, pero cuando la nieve se ha ido, esto los hace vulnerables a los depredadores como los gyrfalcons.

Zorros árticos

Los zorros árticos (Alopex lagopus) son criaturas resistentes que están bien adaptadas para sobrevivir a temperaturas de hasta 58 grados Fahrenheit bajo cero. Su pelaje blanco de invierno, a veces gris azulado, les ayuda a pasar desapercibidos mientras cazan ratones de campo y lemmings, y a esconderse de depredadores como los osos polares. Los zorros siguen a los osos polares, hurgando en los restos de las muertes de los osos. Algunos zorros árticos en el lejano norte, donde hay cobertura de nieve en verano, son blancos todo el año.

Comadrejas

Los armiños (Mustela erminea), son miembros de la familia de las comadrejas. Se alimentan principalmente de pequeños mamíferos y se pueden encontrar en el norte templado de Eurasia y América del Norte. Sus cuerpos largos, con patas cortas, son de color marrón chocolate en la parte superior y blanco amarillento en la parte inferior en verano, volviéndose todos blancos en invierno, excepto por las puntas de la cola negra. Cuando las alimañas son perseguidas a través de la nieve, sus depredadores pueden concentrarse en las puntas negras y golpear las colas de las alimañas en lugar de sus cuerpos.

Las comadrejas de cola larga más grandes (Mustela frenata), que se encuentran en toda América del Norte y Central, también se vuelven blancas en el invierno en sus cordilleras septentrionales, pero en las zonas meridionales permanecen marrones durante todo el año.