Por mucho que a mucha gente le encantaría el esplendor de dormir lejos el invierno, no es un sueño realista. Algunos animales, sin embargo, tienen el lujo de evitar el clima más duro durmiendo en acogedoras madrigueras u otras casas. Durante la hibernación, el ritmo cardíaco y respiratorio desciende enormemente, así como la temperatura corporal. Muchos reptiles, mamíferos, insectos, anfibios e incluso un pájaro practican alguna forma de hibernación durante el invierno.

Reptiles y Anfibios

Las serpientes hibernan durante el frío del invierno porque son animales de sangre fría. Sorprendentemente, incluso las serpientes normalmente solitarias crearán una masa de hibernación; una madriguera de más de 8.000 luciérnagas fue descubierta una vez en Canadá, aunque es más probable que haya docenas de luciérnagas. Algunas serpientes hibernan en madrigueras con otras especies; la serpiente rata negra, por ejemplo, a menudo madrigueras con cascabeles de madera y cabezas de cobre. La culebra de liga es la última serpiente que entra en hibernación y la primera en emerger en la primavera. Otras especies esperan un clima más cálido. Las tortugas de caja, por otro lado, reducen su ritmo cardíaco a un latido cada cinco o diez minutos y dejan de respirar.

lista de animales que hibernan

Abejas

La mayoría de las abejas, avispas y sus parientes hibernan de una forma u otra. Muchas especies sólo tienen un superviviente por colonia cada año: la reina. Cuando los machos y las obreras mueren en otoño, la reina encuentra un lugar seguro y cálido para esconderse hasta la siguiente primavera. Pequeños agujeros protegidos en el suelo o bajo la hojarasca son dos ejemplos de lugares de hibernación adecuados para una reina. En muchos casos, la hibernación dura la mayor parte del año, de seis a ocho meses. Las abejas carpinteras hibernan en los túneles creados por su madre y luego emergen en primavera para aparearse y comenzar sus propios túneles.

Mamíferos

Varios mamíferos hibernan durante los largos y fríos inviernos. Las marmotas son un ejemplo de verdaderos hibernadores. Durante su hibernación, el corazón de la marmota pasa de 80 latidos por minuto a sólo cuatro o cinco. También baja su temperatura corporal a 60 grados por debajo de lo normal. Las ardillas y los murciélagos son otros ejemplos de verdaderos hibernadores. Los murciélagos se apiñan en un lugar protegido, como una cueva, que se mantiene por encima de la congelación. Se sabe que los erizos permanecen dormidos durante todo el invierno, algo que ni siquiera otros verdaderos hibernadores pueden lograr.

Hibernación ligera

Muchos de los mamíferos que se consideran hibernadores “ligeros” todavía se atiborran de libras y grasa como sus camaradas que duermen profundamente. La diferencia es que los de sueño ligero toman largas siestas en lugar de dormir tan profundamente que no pueden ser despertados. Los osos, mapaches y zorrillos toman largas siestas en vez de entrar en una verdadera hibernación. Mientras que los verdaderos hibernadores a veces se despiertan para buscar comida, los de sueño ligero se levantan más frecuentemente. Sus largas siestas pueden durar varios días, semanas o meses, pero sus cuerpos no sufren cambios tan extremos o duraderos como los verdaderos hibernadores. Al igual que los verdaderos hibernadores, estas especies bajan su temperatura corporal, su ritmo cardíaco y su frecuencia respiratoria durante el invierno mientras duermen. Un ejemplo de despertar para otros deberes y actividades son los osos: muchos dan a luz y cuidan a sus crías durante su período de hibernación.