El término “ovíparo” significa simplemente que en lugar de que la cría crezca dentro de la madre, el bebé es fertilizado y se forma dentro de una concha fuera del cuerpo. Los animales ovíparos van desde las arañas y los escorpiones, hasta los pájaros emplumados o los peces de la pecera. Incluso te sorprenderá saber que algunas criaturas que ponen huevos no tienen escamas, cáscaras o plumas en absoluto, algunas en realidad tienen pelo.

Animales emplumados

Mandarin Duck

lista de animales oviparos

Algunas aves ponen sólo uno o dos huevos fertilizados, mientras que otras ponen varios… el número de huevos es la “puesta”. Generalmente las aves que ponen uno o dos huevos, como la pequeña tinamú, no sobreviven mucho tiempo en la naturaleza. Estas aves pasan mucho tiempo cuidando a sus crías para ayudar a la especie a mantenerse con vida. Por el contrario, las aves que ponen 10 o más huevos, incluyendo el pato mandarín, tienen una mayor tasa de supervivencia, lo que disminuye su necesidad de permanecer con sus crías por mucho tiempo.

Anfibios y Reptiles

A green tree frog.

Las ranas, los tritones y las salamandras son todos anfibios. Pueden vivir en el agua y en la tierra, pero normalmente ponen huevos en el agua porque no tienen cáscara y necesitan humedad. Algunas especies, incluyendo la rana imitadora de Ranitomeya, en realidad dan a luz a bebés vivos después de que el huevo fertilizado se desarrolla en el oviducto. Los reptiles, como lagartos, cocodrilos, caimanes, tortugas y serpientes, pueden ser criaturas que viven en la tierra o en el agua y que ponen sus huevos en el suelo o en el agua. Debido al alto riesgo de perder los huevos a manos de los depredadores, lo que reduce la tasa de supervivencia de la especie, los anfibios y reptiles tienden a poner numerosos huevos, a veces con un tamaño de puesta de varios cientos.

Fish Friends

Grouper

Todos los peces ponen sus huevos, o sus huevas, en el agua, pero no tienen brazos, piernas o alas para anidar e incubar sus huevos. Los peces dejan salir un chorro de huevos mientras nadan, ponen algunos en una planta donde se pegan, o liberan los huevos en un pequeño agujero excavado. Lo ideal es que el pez macho libere esperma para fertilizar estos huevos externamente. Algunos peces, como el bagre Bagrid o la mayoría de los cíclidos, mantienen los huevos en la boca después de la fertilización, para proteger a sus crías no nacidas de los depredadores. Debido a la reducida tasa de supervivencia de las especies, los peces pueden poner cientos o miles de huevos a la vez.

Creepy Crawly Critters

Blue Crab

Muchos de esos artrópodos con exoesqueletos, o capas externas duras, son ovíparos. Arañas, escorpiones, cucarachas, ciempiés, langostas y cangrejos son sólo algunas de las millones de variedades de artrópodos que ponen huevos, hasta varios cientos a la vez. Algunos ponen huevos que fueron fertilizados durante las relaciones sexuales, mientras que otros ponen huevos no fertilizados que aún requieren de esperma. Otras criaturas, como el cangrejo azul, liberan hasta 8 millones de huevos en un saco externo que es fertilizado mientras la madre los lleva.

Criaturas cubiertas de pelo

Giant Anteater (Yurumi), seen in the wild near Bonito, Brazil

Es muy raro que los mamíferos de sangre caliente pongan huevos. Sólo existen cinco animales de este tipo, incluyendo el ornitorrinco y cuatro tipos diferentes de osos hormigueros espinosos de la familia de los equidnas. Estas criaturas que ponen huevos cubiertos de piel, conocidas como “monotremas”, son tan escasas que sólo se encuentran en Australia y en partes de África. Los monotremas se diferencian de otros animales ovíparos porque siguen produciendo leche para sus crías, al igual que otros mamíferos y los humanos. Normalmente estas criaturas ponen sólo uno o dos huevos fertilizados.