Las costas de la costa de California y las aguas adyacentes a estas áreas son ricas en vida silvestre, incluyendo artrópodos, aves, peces y mamíferos, lo que hace que la región sea la favorita de los observadores de vida silvestre. La vida silvestre a lo largo de esta región va desde pequeños cangrejos hasta juguetones leones marinos y grandes ballenas jorobadas.

Pinnípedos

Los pinnípedos son mamíferos marinos con cuatro aletas o aletas. Las focas, los leones marinos y las morsas son los tres tipos de pinnípedos. De las tres familias de pinnípedos, sólo dos están representadas en California: las focas (Phocidae) y los leones marinos (Otariidae). Estos mamíferos pasan gran parte de su tiempo en el agua, aunque vienen a la tierra para aparearse, dar a luz, descansar y mudar. El león marino de California es el pinnípedo más abundante y común de California, seguido de los elefantes marinos del norte, según la Oficina Regional del Sudoeste del Servicio Nacional de Pesquerías Marinas de la NOAA. Otros pinnípedos de California son las focas del puerto del Pacífico, los lobos marinos y los leones marinos de Steller.

lista de animales marinos en la costa de california

Cetáceos

La costa de California es conocida por el avistamiento de ballenas con un puñado de especies que hacen notar su presencia. Las ballenas con barbas, incluyendo las ballenas grises (Eschrichtius robustus), las ballenas azules (Balaenoptera musculus), las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) y las ballenas minke (Balaenoptera acutorostrata) llaman a las aguas a lo largo de California su hogar durante algunas partes de su vida. La ballena gris alcanza longitudes de poco menos de 50 pies. Aunque se trata de una especie migratoria, algunos ejemplares prefieren permanecer en las aguas de la costa oeste de América del Norte. Las ballenas jorobadas crecen hasta los 56 pies y son particularmente enérgicas, ofreciendo bofetadas con la cola, rompiendo y cantando. Varias ballenas dentadas también habitan las aguas a lo largo de la costa de California, incluyendo los delfines nariz de botella (Tursiops truncatus), marsopas de Dall (Phocoenoides dalli) y cachalotes (Physeter macrocephalus).

Aves costeras

Numerosas aves habitan la costa o las costas de California. La pardela cenicienta (Puffinus griseus) viene a la costa de California cada primavera y verano. Una población distinta de mérgulo jaspeado (Brachyramphus marmoratus) es la única ave marina que anida en los árboles. El charrán menor de California en peligro de extinción (Sterna antillarum browni) tiene una población momentáneamente estable de aproximadamente 7.500 aves. Otras aves son los pelícanos pardos (Pelecanus occidentalis), las gaviotas occidentales (Larus occidentalis), los somorgujos del Pacífico (Gavia pacifica) y los cormoranes de doble cresta (Phalacrocorax auritus).

Tortugas marinas

Varios tipos de tortugas marinas, o tortugas marinas, habitan en las aguas del Pacífico frente a California. La tortuga marina verde (Chelonia mydas) es la tortuga marina más común de California y puede llegar a pesar cerca de 400 libras. La tortuga marina más grande de California es la laúd (Dermochelys coriacea). Estas grandes y gomosas tortugas pueden alcanzar casi 9 pies de largo y se encuentran más comúnmente cerca del centro de California a finales de verano y principios de otoño. Estas grandes tortugas marinas se enfrentan a la extinción. Otras tortugas marinas de California incluyen la hawksbilla del Pacífico (Eretmochelys imbricata bissa); la tortuga marina de caparazón duro más grande, la caguama (Caretta caretta); y la tortuga marina más pequeña, la golfina (Lepidochelys olivacea).

Otras criaturas de la costa de California

Varios invertebrados también habitan la costa de California y las aguas adyacentes. Entre los animales de California pertenecientes al filo Echinodermata se encuentran las estrellas de murciélago (Asterina miniata), las estrellas de mar ocres (Pisaster ocraceous), las estrellas de nudillos gigantes (Pisaster giganteus), los erizos de mar morados y rojos (Strongylocentrotus spp.) y los pepinos de mar verrugosos (Parastichopus parvimensis). Varias anémonas y crustáceos también son comunes en las aguas y costas de California.