Muchos invertebrados y un número significativamente menor de vertebrados son hermafroditas. Un hermafrodita posee órganos reproductivos tanto masculinos como femeninos durante su vida. Algunos de estos animales se autofecundan, mientras que otros requieren una pareja. El hermafroditismo es un modo variado de reproducción que se manifiesta de forma diferente según la especie afectada.

Caracoles

La mayoría de los caracoles son hermafroditas. Las únicas excepciones incluyen ciertas especies de agua dulce y marina, como los caracoles manzana y los caracoles bígaros. Además del hermafroditismo, los caracoles son también de floración temprana; están sexualmente maduros cuando llegan a un año de edad. El caracol gigante africano, Achatina fulica, es la especie de caracol más grande de la Tierra y es capaz de poner hasta 500 huevos a la vez. Como hermafroditas, se aparean principalmente con sus parejas, pero también son capaces de autofecundarse en raras ocasiones.

lista de animales hermafroditas

Equinodermos

Los equinodermos son invertebrados marinos. Incluyen estrellas de mar, pepinos de mar, erizos de mar y dólares de arena. Algunos de los equinodermos más conocidos son también hermafroditas. Ciertas especies de estrellas de mar, como la estrella de cojín común (Asterina gibbosa), son hermafroditas secuenciales, que cambian de género de macho a hembra. Una estrella de mar en forma de cojín pasa sus primeros tres años como macho y los tres siguientes como hembra. Mientras que los pepinos de mar (equinodermos alargados y blandos) y los erizos de mar suelen estar divididos en sexos separados y distintos, los hermafroditas pueden existir en diferentes especies.

Gusanos

Otra clase de invertebrados, los gusanos, se suma a la proliferación del hermafroditismo. Algunos gusanos pueden fertilizarse a sí mismos, pero la mayoría de los gusanos necesitan una pareja para reproducirse. Considere el ritual de apareamiento de la lombriz de tierra. Durante la fertilización, las lombrices de tierra se unen con sus cabezas orientadas en direcciones opuestas y pasan el esperma y los huevos entre ellas para formar un capullo unido. Su proceso de reproducción puede ocurrir por encima o por debajo del suelo cuando una lombriz emite una feromona que indica que está lista para reproducirse.

Pez

Alrededor de 21 familias de peces son hermafroditas naturales. Estos vertebrados hermafroditas únicos incluyen el róbalo, el pez payaso, el pez espada, el pez ángel, el mero, el gobio, el pez loro, la lubina y el antílope. Los peces síncronos, hermafroditas que son macho y hembra a la vez, son mucho menos comunes que los hermafroditas secuenciales. La lubina es un ejemplo de hermafrodita sincrónico, aunque no se puede autofecundar. Los hermafroditas secuenciales más comunes incluyen especies de labridos, que a menudo pasan de ser hembras a machos cuando muere el macho dominante de su grupo.