Sudáfrica es una región diversa que abarca bosques, montañas, desiertos y pastizales. Es el hogar de 200 especies de mamíferos, 112 especies de peces de agua dulce, 100 especies de serpientes y 850 especies de aves. Además, Sudáfrica estuvo habitada en su día por muchos mamíferos fascinantes que ahora están extintos.

Los poderosos cazadores se han ido para siempre

El león del cabo se originó en la región de la Provincia del Cabo y fue cazado hasta la extinción por los colonos holandeses e ingleses. El último león del cabo conocido fue asesinado en 1858. Los machos de león de capa eran conocidos por la espesa melena que enmarcaba su cara y cuello. La melena negra y espesa también se veía colgando de su abdomen. Eran altos, majestuosos y de aspecto digno. Estos leones cazaban antílopes, búfalos, cebras y jirafas. Los leones débiles y ancianos también atacaban a los humanos.

lista de animales extintos en sudafrica

Algo azul

El antílope azul era un gran antílope con orejas del tamaño de un burro y casi sin melena. Su pelaje parecía ser de color azul. Esto se debía a la piel oscura que se veía a través del pelaje o a la mezcla de pelo negro y amarillo. El antílope azul prefería vivir en los pastizales abiertos o pantanos de Sudáfrica y se cree que tenía un promedio de vida de 18 años. La raza se enfrentó a una rápida extinción tras la llegada de los colonos europeos en el siglo XVII. Los colonos cazaron al antílope sin descanso y destruyeron su hábitat nativo convirtiéndolo en tierras de cultivo. Se cree que el antílope azul se extinguió completamente a principios del siglo XVIII.

Extinguido sin previo aviso

El quagga era una subespecie de la cebra de las llanuras. El animal medía un poco más de 1,5 metros de altura y sólo tenía rayas en la cabeza, el cuello y la parte delantera. El resto de su cuerpo era de color marrón sólido. El nombre quagga fue adaptado del lenguaje del pueblo hotentote de Sudáfrica. La palabra imitaba el sonido que hacían estas cebras. La raza desapareció en la extinción antes de que nadie se diera cuenta de que estaba en peligro. El quagga fue identificado como una especie distinta en 1788. Durante las siguientes décadas los científicos estudiaron numerosas cebras, pero no habían ideado un sistema para distinguir claramente las especies y subespecies. Antes de que se pusiera en marcha un sistema, el quagga se había extinguido. Los granjeros africanos cazaban el quagga por su carne y su piel, que se utilizaba para hacer cuero. El último quagga silvestre fue abatido en la década de 1870, mientras que la última especie murió en 1883 en un zoológico de Ámsterdam.

Dos especies perdidas más

El seps de cola larga de Eastwood, también conocido como lagarto látigo de Eastwood, era un pequeño lagarto que solía habitar en las praderas abiertas de Sudáfrica. A medida que esta área se convirtió en agricultura, destruyendo el hábitat natural del lagarto, se extinguió. El jabalí de capa, phacochoerus aethiopicus aethiopicus, es un cerdo salvaje que se extinguió en Sudáfrica durante la década de 1870.