La página web de Criaturas en Peligro de la Tierra lista la friolera de 2.588 animales en peligro de extinción en Ecuador. Estos incluyen reptiles, anfibios, mamíferos, peces, corales, anémonas de mar, caracoles y crustáceos. Este país, con las Islas Galápagos de Darwin al este, es el hogar de especies únicas e históricamente significativas de todas las formas y tamaños.

Reptiles y Anfibios

Nueve especies de reptiles y 192 de anfibios están en peligro de extinción en Ecuador, según el sitio de Criaturas en Peligro de la Tierra. Los reptiles incluyen cocodrilos, iguanas, caimanes, tortugas y galápagos, incluyendo la tartaruga y la tracaja. Los anfibios en peligro de extinción incluyen más de cien especies de ranas, sapos y salamandras. La deforestación, la contaminación del agua y la erosión destruyen los hábitats de estos animales, y a menudo destruyen a los propios animales. Entre la lista de especies en peligro de extinción está la rana de cristal del Amazonas. Quedan menos de 5.000 de estas ranas de piel transparente.

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Mamíferos y roedores

Docenas de especies de mamíferos están en peligro en Ecuador. El oso de anteojos andino, por ejemplo, es el único oso de Sudamérica, y quedan menos de 3.000, según National Geographic. Los monos araña, los monos nocturnos, los titíes, los tamarinos, los monos lanudos y los capuchinos están en peligro. Varios tipos de murciélagos, ratas, comadrejas, nutrias, zarigüeyas, ratones, cerdos, perros y otras criaturas se enfrentan a amenazas. Los gatos en peligro de extinción incluyen pumas, jaguares, ocelotes, gatos manchados y gatos de la pampa. El agua no es una protección, ya que las focas, los leones marinos y los delfines también están en la lista de especies en peligro.

Peces en peligro de extinción

La ubicación de la costa de Ecuador significa que varias especies de peces están en peligro, desde el gran tiburón blanco hasta el diminuto caballito de mar del Pacífico, capturado para su uso en la medicina tradicional y la colección de curiosidades. El bagre, el mero, el pez violín, el pez sierra, el atún y el pez diablo se enfrentan a amenazas, al igual que varias rayas, entre ellas las de aleta de bengala y las japonesas, las rayas negras, las eléctricas de ojo de buey, las doradas, las águilas moteadas y las rayas águila de nariz larga. Entre los tiburones en peligro se encuentran no sólo el gran tiburón blanco, sino también el tiburón martillo, el tiburón hepático, el tiburón oceánico de punta blanca, el tiburón peregrino, el tiburón de aleta afilada, el tiburón liso moteado, el tiburón ballena, el tiburón corona y el tiburón de Galápagos.

Razones por las que los animales ecuatorianos están en peligro de extinción

Los animales en el Ecuador y sus alrededores están en peligro por muchas razones, incluyendo el desarrollo costero y terrestre, la sobrepesca, la contaminación del agua, la caza, la pérdida de hábitat, el comercio de mascotas y los animales que se matan como molestias. Ecuador ha sufrido una deforestación masiva, con cientos de miles de acres de bosque, zona de manglares y otras áreas naturales arrasadas. Esto lleva a una pérdida significativa de hábitat y a la pérdida de alimento para los animales. La deforestación se produce para dar cabida a los cultivos, los animales de granja y otras actividades agrícolas, así como a la explotación petrolera.