Los conejos de cola de algodón viven en gran parte de las Américas y son esenciales para la supervivencia de muchos de los otros animales que los rodean. Pueden ser encontrados tan al norte como Canadá y tan al sur como Sudamérica. Este conejo solía vivir principalmente en bosques, desiertos y otras zonas deshabitadas, pero se ha adaptado a los seres humanos y a menudo se le puede encontrar viviendo en patios traseros suburbanos y campos abiertos.

Conejo Vegetariano

Las colas de algodón son vegetarianas que comen hierbas como el centeno y el trébol junto con otras plantas, incluyendo fresas silvestres en temporada. También se escabullen en los jardines por la noche y comen casi cualquier tipo de vegetal que puedan alcanzar. Cuando no pueden encontrar sus favoritos del verano, los colas de algodón comen la corteza y las ramitas de árboles como el zumaque, el roble y el cornejo. Típicamente comen a primera hora de la mañana o justo después de que se ponga el sol.

lista de algunos datos interesantes sobre los conejos de cola de algodon

Heces para nutrición extra

Las plantas de las que vive el conejo son en su mayoría difíciles de digerir, por lo que no es fácil para un conejo obtener suficientes nutrientes la primera vez. Para resolver este problema, los algodoneros comen su comida una vez y ésta pasa a través de sus sistemas donde se descompone parcialmente. Luego emerge del ano como suaves bolitas fecales. Los conejos los comen mientras emergen y los vuelven a digerir, esta vez extrayendo todo el valor de los nutrientes de la comida.

Hábitos de reproducción y anidamiento

Los conejos no son quisquillosos a la hora de elegir pareja. Una hembra de cola de algodón lista para reproducirse generalmente aceptará cualquier macho disponible. Después de un corto período de gestación, generalmente alrededor de un mes, la hembra rasca una depresión en el suelo, la recubre con pasto, hojas y su propio pelaje, y da a luz a unas cinco crías. Las colas de algodón no son muy buenas madres y la tasa de mortalidad infantil es alta, pero se reproducirá de nuevo poco después de dar a luz y puede tener varias camadas en una sola temporada. Ella desteta a las crías y ellas están solas cuando tienen de 2 a 4 semanas de edad.

Las colas de algodón y la cadena alimentaria

Los conejos de cola de algodón de todas las edades son una parte esencial de la cadena alimenticia en cada área en la que viven. Estos conejos proveen la proteína necesaria para los zorros, gatos monteses, búhos, serpientes, halcones y muchos otros depredadores. Según el Departamento de Caza y Pesca Interior de Virginia, incluso las ardillas rojas cazan y devoran las colas de algodón jóvenes como parte de su dieta regular.

Duración de la vida

Una cola de algodón que vive en la naturaleza suele tener una duración de vida de dos años o menos, debido en gran parte a su importancia como animal de presa. En muchos lugares, aproximadamente el 80 por ciento de todos los colas de algodón adultos mueren cada año a causa de depredadores o enfermedades, y cerca de la mitad de las crías nunca viven más de un mes. La población en su conjunto puede sobrevivir a estas enormes pérdidas porque los conejos son muy prolíficos y siempre hay suficientes conejos que logran sobrevivir para mantener su número.