Casi todo el mundo, desde los niños pequeños hasta los hombres adultos, evita acercarse a una colmena que cuelga del alero de la casa o de un árbol en el patio trasero, pero el 98 por ciento de las 20.000 especies de abejas conocidas en el mundo no viven en colmenas, según la Universidad de Minnesota. Estas abejas hacen sus nidos en agujeros en el suelo o en la madera y viven solas o en colonias, dependiendo de la especie.

Abejorros

Se pueden reconocer los abejorros (Bombus sp.) por sus cuerpos regordetes, cubiertos de pelo amarillo, naranja y negro. Normalmente se ocupan de sus propios asuntos mientras recogen el polen y el néctar de las flores de su jardín, almacenándolo en cestas de polen situadas en sus patas traseras. Los abejorros forman sus colonias de abejas en agujeros y madrigueras subterráneas abandonadas por ratones, ardillas, topos y otros roedores. También se les puede encontrar anidando bajo cobertizos y garajes, así como en pilas de basura de viejos cojines o colchones. De un par de cientos a 2.000 abejorros pueden vivir en una colonia. Sólo las abejas hembra pican si se acercan demasiado al nido. La mayoría de los abejorros del mundo viven en el hemisferio norte.

lista de abejas que anidan en los agujeros e1596185301206

Carpinteros

Las abejas solitarias más grandes son las abejas carpinteras (Xylocopa virginica), nativas de América del Norte. Estas abejas negras y amarillas parecen abejorros pero no tienen pelos amarillos o anaranjados sino abdómenes brillantes y sin pelo. Las abejas carpinteras hembra causan daños en las casas, en los suelos, en los columpios de madera y en las ventanas, perforan agujeros de media pulgada de diámetro y luego hacen túneles de hasta 8 pulgadas a la derecha. Luego forma células individuales para sus huevos a lo largo del túnel, dejando una bola de polen para que las larvas se la coman. Las abejas macho volarán cerca de ti si te acercas demasiado al nido, pero no pueden picar. Las hembras sí pican si se ven amenazadas.

Mineros

Las abejas mineras (Andrena) son abejas solitarias, de tamaño medio, de tierra negra y de pelo bronceado o rojizo. Originarias del este de los Estados Unidos, buscan lugares soleados y desnudos para empezar a cavar un largo pasaje subterráneo para anidar. Algunas hembras prefieren los nidos solitarios, lejos de otras abejas, mientras que algunas mineras cooperan en la excavación de un túnel principal con vástagos para los nidos individuales. Las abejas terrestres hacen el túnel un poco más ancho que sus cuerpos y de aproximadamente un pie de largo con un giro angular al final para el nido, conocido como celda de cría. Aquí, la abeja hembra recoge suficiente polen y néctar para que su huevo eclosione y crezca hasta la edad adulta. Después de poner su huevo, la abeja minera hembra sella el nido. Puede cavar otras celdas de cría en el túnel principal, dejando un huevo en cada una.

Cortadores de hojas

Las abejas cortadoras de hojas (Megachile spp.) son abejas grandes, solitarias, negras y blancas que hacen túneles en la madera podrida o en los gruesos tallos de las plantas, como las rosas. Las cortadoras de hojas cortan trozos redondos de los bordes de las hojas, usándolos para construir nidos para sus huevos. Estas abejas no dañan las casas porque prefieren la madera blanda y podrida. Los cortadores de hojas son nativos del oeste de los Estados Unidos y sólo pican si son manipulados.

Abejas masón del huerto

Originaria de casi toda América del Norte, la abeja albañil de los huertos (Osmia lignaria) se dedica a polinizar todo tipo de árboles frutales. Son abejas pequeñas, azules oscuras y dóciles que sólo pican si se las manipula. Las abejas albañiles de los huertos no hacen agujeros en la madera, sino que viven en grietas y agujeros ya hechos, como agujeros de clavos, tejas sueltas o detrás de persianas.