Algunos caballeros podrían creer que la mula es un equino inferior, pero eso es sólo esnobismo y falta de conocimiento sobre este animal híbrido. Una mula es un cruce entre un burro jinete y una yegua de caballo. El menos común, pero similar, es un cruce entre un semental de caballo y un burro jenny. Tanto las mulas como los burdéganos son estériles. Los “longears” pueden no ser tan hermosos, pero tienen numerosas ventajas sobre un caballo.

Alimentación

Todo propietario conoce el peligro de sobrealimentar a un caballo con granos, que puede resultar en un potencial ataque de cólico o laminitis. La mayoría de las mulas no sólo no requieren de grano, incluso en el trabajo regular, sino que no tienden a comerlo en exceso. Aunque es un mito que las mulas no contraen laminitis o la condición más seria conocida como fundador, es cierto que son menos propensas a ello que los caballos debido a sus sensatos hábitos alimenticios. Generalmente, las mulas necesitan menos heno que los caballos… y el heno no tiene por qué ser de primera calidad.

las ventajas de una mula frente a un caballo

Salud

En general, las mulas tienden a ser más saludables, más sólidas y viven más que los caballos. Esto puede ser el resultado del vigor híbrido, la superioridad genética de los animales cruzados. Las mulas son menos propensas a las lesiones porque tienen un buen sentido de auto-preservación. Mientras que los detractores las llaman “tercas”, en realidad la mula no se va a esforzar o exceder como un caballo puede hacerlo. Las mulas suelen tener pies buenos y fuertes que no requieren herraduras.

Surefooted

No es una coincidencia que las mulas sean preferidas a los caballos para empacar o cabalgar en terreno montañoso. Eso es porque la mula tiene la reputación de ser más segura que su primo equino. Sus patas son más pequeñas y más erguidas que las del caballo promedio, lo que contribuye a su seguridad. Si viajas por un sendero con una caída pronunciada en un lado, esa es una cualidad que aprecias. Las mulas tampoco entran en pánico tan fácilmente como los caballos si se meten en situaciones difíciles.

Inteligencia

La inteligencia del caballo contra la mula es algo subjetivo. En 1957, Sports Illustrated preguntó a algunos de los mejores competidores equinos si una mula o un caballo eran más inteligentes. Estas entrevistas tuvieron lugar en el prestigioso National Horse Show en el Madison Square Garden de Nueva York. El Teniente General Blackshear M. Bryan, Comandante del Primer Ejército de los Estados Unidos, respondió: “Las mulas no son exhibicionistas, y tienden a ser $0027maleducadas y intratables$0027, así como $0027establecidas en sus costumbres$0027 pero, cuando se las compara en inteligencia con los caballos, están insultando a la mula. Cuando tengan sed, las mulas beberán sólo lo que sea necesario, mientras que los caballos beberán hasta hartarse si se les permite hacerlo”. Adrian Van Sinderen, presidente de la Asociación Americana de Espectáculos Hípicos, respondió: “Una mula es mucho más segura. Creo que sé tanto de mulas como de caballos. Son criaturas intratables y a menudo hacen lo que quieren, no lo que tú quieres. Pero una mula cuidará mejor de un hombre”.