Las ranas se pueden encontrar en todos los continentes, con la excepción de la Antártida. Siendo anfibios de sangre fría, la mayoría de las especies de ranas habitan en climas cálidos. Sin embargo, varias especies de ranas se han adaptado a sobrevivir en climas fríos hibernando.

Todos los tipos de ranas

Hay más de 4.700 especies de ranas en todo el mundo. La mayoría de las especies se encuentran en los climas tropicales húmedos. Las ranas se clasifican en una de las tres categorías dependiendo del hábitat en el que se encuentran típicamente: terrestre, arbóreo o acuático. Muchas especies de ranas viven en climas templados que tienen inviernos, y la hibernación durante los meses fríos es clave para su supervivencia. Se sabe que sólo seis especies de ranas sobreviven a temperaturas bajo cero y pertenecen a las familias Hylidae y Ranidae.

rana macho o hembra

Rana de madera

La rana de la madera ( Lithobates sylvatica ) es una especie de rana terrestre que se ha adaptado para sobrevivir a los inviernos fríos. Esta especie se encuentra hasta el sur de Georgia y hacia el norte en Canadá y Alaska. Es la única especie de rana que se encuentra en el Círculo Polar Ártico. Durante el invierno, hasta el 45 por ciento del cuerpo de la rana se congela. La respiración y los latidos del corazón se detienen. La rana pasa unos meses en este estado antes de descongelarse en la primavera.

Mirón de primavera

El raramente visto pimpollo de primavera (Pseudacris crucifer) es otra especie de rana con la habilidad única de sobrevivir a la congelación durante la hibernación. Esta rana es llamada así por su fuerte y distintivo llamado que emite durante el comienzo de la primavera. El mirón de primavera tiene un rango tan al sur como la Costa del Golfo y tan al norte como la Bahía de Hudson. La rana que vive en el bosque puede trepar a los árboles pero pasa la mayor parte del tiempo en el suelo.

Rana del coro occidental

La rana coro occidental ( Pseudacris triseriata ) habita en una cordillera que se extiende desde el sur de Quebec hasta Oklahoma. Los principales hábitats de esta especie son pantanos y praderas, pero la rana puede encontrarse ocasionalmente en campos agrícolas y zonas forestales. Al igual que su pariente el mirón de primavera, la rana corista es conocida por su distintivo llamado que suena similar al de pasar el dedo por un peine de dientes finos. No todos los especímenes están sujetos a inviernos helados, pero los que lo están sobreviven.

Rana de árbol gris

Dos especies conocidas de rana gris de árbol son capaces de sobrevivir al congelamiento. La rana gris de árbol común (Hyla versicolor) tiene el doble de cromosomas que la rana gris de árbol de Cope (Hyla chrysoscelis), pero por lo demás estas dos especies son idénticas en apariencia. Las dos especies también tienen diferentes llamadas. Ambas especies sobreviven a las temperaturas bajo cero de la misma manera que otras ranas, lo que se debe a que poseen un alto volumen de glicerol en su sangre.

Ranas comunes europeas

La rana común europea (Rana temporaria) es otra especie adaptable capaz de sobrevivir a inviernos rigurosos y la única especie conocida fuera de América del Norte que se conoce. Mientras que las ranas europeas se pueden encontrar en todo el continente, las que viven en climas más fríos viven hasta 12 años, mientras que otros miembros de la especie que residen en regiones más templadas viven hasta sólo cinco años. Las que viven en regiones más frías también crecen. Algunas parejas de ranas europeas de clima frío incluso hibernan en posición de apareamiento, de modo que los huevos son fertilizados tan pronto como llega el clima cálido.