El ornitorrinco es un animal muy inusual por varias razones. Es uno de los dos únicos mamíferos que ponen huevos (el otro es el equidna), es una de las dos únicas especies de mamíferos capaces de envenenar (la otra es la musaraña) y tiene un pico. También está altamente adaptado de otras maneras, y es realmente un producto extraño de su entorno.

Colocación de huevos

Los mamíferos que ponen huevos se llaman monotremas, y sólo hay cinco especies que lo hacen, cuatro de las cuales son equidnas. Existe poca evidencia fósil de monotremas, pero los científicos creen que antes de evolucionar para tener crías vivas, la mayoría de los mamíferos ponen huevos. En ese sentido, el ornitorrinco es una reliquia histórica.

las adaptaciones del ornitorrinco

Espuela de veneno

En contraste con su falta de evolución en el frente de la puesta de huevos, los ornitorrincos están muy evolucionados en otras áreas. Los ornitorrincos macho tienen un espolón en cada pie, desde el cual pueden emitir un aguijón venenoso. Esta capacidad de liberar veneno es extremadamente rara para los mamíferos. Las musarañas también son capaces de hacerlo, pero el ornitorrinco es la única criatura en la Tierra que tiene un espolón venenoso.

Pato Bill

Una de las características más distintivas del ornitorrinco es su pico de pato. Esta característica permite al ornitorrinco oír y respirar mientras se sumerge en busca de una presa. Es notablemente similar al pico de un pato, de ahí su nombre, pero lo más probable es que haya evolucionado independientemente del pato, a pesar de esta similitud.

Garras fuertes

Además de ser buenos nadadores, los ornitorrincos son buenos excavadores. Se han adaptado a tener fuertes garras como palas que les permiten moverse y perturbar el suelo y el barro grueso y pesado. Cavan para excavar. Esto es especialmente importante para las hembras, que usan una madriguera para criar a sus crías.

Cola gorda

La cola del ornitorrinco es gorda y plana. Su planitud ayuda a la natación, funcionando casi como un timón. Pero la cola también es un depósito de grasa. De nuevo, esta adaptación es especialmente importante para las hembras, que requieren reservas de grasa para anidar en su madriguera. Sin embargo, los machos también almacenan grasa, para los períodos en que no pueden encontrar comida.

Pies palmeados

Los ornitorrincos han evolucionado para tener pies palmeados. Las telarañas les permiten nadar más eficientemente y moverse en superficies suaves y fangosas con facilidad. Las patas delanteras están totalmente palmeadas, las patas traseras sólo están parcialmente palmeadas.