Los platelmintos viven en el agua o en ambientes con alta humedad. Algunas especies son microscópicas, mientras que otras pueden llegar a medir hasta 164 pies. Todos reciben sus nombres de sus característicos cuerpos planos. Los tres tipos principales de platelmintos son los de vida libre, los de chiripa y los tenias. Tanto las lombrices como las tenias son parásitas, y dependen de otros animales huéspedes para sobrevivir. Aunque los gusanos planos no tienen sistemas biológicos muy evolucionados, tienen varias adaptaciones que optimizan su supervivencia.

Forma plana

La forma de un gusano plano permite a la especie sobrevivir sin un sistema de circulación. El propósito de la circulación es entregar oxígeno y eliminar los desechos de las células de todo el cuerpo – específicamente las células más alejadas de la superficie. Dado el cuerpo plano de la criatura, incluso las células más internas están lo suficientemente cerca de la superficie para recibir oxígeno y eliminar los desechos.

las adaptaciones de los platelmintos

Ventajas reproductivas

Los platelmintos son hermafroditas y tienen órganos reproductores sexuales tanto masculinos como femeninos. Se reproducen sexualmente con otros gusanos planos. Después del apareamiento, ambos platelmintos pueden poner huevos fecundados. Si no hay otros gusanos planos presentes, también pueden reproducirse asexualmente fertilizando sus propios huevos. La fertilización se produce internamente. Luego los platelmintos liberan los huevos fertilizados, o cigotos, en el agua, donde nacen.

Habilidades de regeneración

Usando el proceso básico de división celular, los gusanos planos son capaces de regenerar las partes que faltan en sus cuerpos. Sin la capacidad de regeneración, la pérdida de parte de sus cuerpos podría ser fatal. Esta adaptación también proporciona otra forma de reproducción asexual. Si un gusano se corta por la mitad, la cabeza del gusano regenerará una cola y la cola cortada también regenerará una nueva cabeza, lo que resultará en dos gusanos planos.

Adaptaciones de la vida libre

Muchos gusanos planos, especialmente las especies de vida libre, han desarrollado sistemas nerviosos básicos. Esto permite al gusano encontrar y reconocer el alimento. Los platelmintos tienen una cabeza en un extremo con dos manchas en los ojos. Aunque los gusanos planos no pueden ver como nosotros, sí reconocen y responden a los cambios de luz. Tienen dos cuerdas nerviosas que corren a cada lado del cuerpo y que hacen que los músculos reaccionen a los estímulos. Además, los platelmintos tienen células sensoriales a ambos lados de la cabeza. Estas células son sensibles a los productos químicos, la comida y el movimiento alrededor del platelminto.

Adaptaciones parasitarias

Los platelmintos parásitos tienen ganchos en sus bocas que les permiten adherirse con seguridad a sus huéspedes. Como los gusanos están comiendo los alimentos que el huésped ha digerido, estos platelmintos no tienen el desarrollo del sistema digestivo y nervioso necesario para que puedan vivir libremente. Esto permite a los gusanos planos poner su energía en la reproducción. Los platelmintos parásitos se protegen de los líquidos digestivos del huésped desarrollando tegumentos o coberturas alrededor de sus cuerpos.