Encontradas principalmente en el centro y el este de los Estados Unidos, las ardillas zorro son significativamente más grandes que la mayoría de las otras especies de ardillas, hasta el doble de su tamaño. Esta adaptación, junto con los diferentes colores del pelaje, los músculos delanteros bien desarrollados del cuerpo y la flexibilidad en sus opciones de anidación, ayuda a la ardilla zorro a sobrevivir en áreas rechazadas por otras especies de ardillas.

Tamaño

Las ardillas zorro son las ardillas arbóreas más grandes del país, según la Longleaf Alliance. Crecen hasta 26 pulgadas de largo, incluyendo la longitud de su cola, y pesan hasta 2 1/2 libras. Debido a que los árboles de los bosques donde viven las ardillas zorro están más espaciados de lo que las ardillas pueden saltar con poca maleza para ayudar a las ardillas a esconderse, su mayor tamaño las ayuda a moverse rápidamente sobre el terreno abierto entre los árboles. Su tamaño también les da el poder de abrir grandes piñas de pino para acceder a las sabrosas semillas que hay dentro.

las adaptaciones de las ardillas zorro

Color

Las ardillas zorro suelen vivir en los bosques de pino de hoja larga, donde los matorrales y los tocones suelen ser limpiados por los incendios forestales, aunque pueden vivir en los bosques de madera dura o en los manglares. Pueden ser de una variedad de colores, incluyendo negro, gris y marrón rojizo. Su coloración suele reflejar su hábitat; las ardillas negras, por ejemplo, son más comunes en las zonas que sufren a menudo de incendios forestales, mientras que las ardillas grises imitan el color de las ramas de los bosques de madera dura. Las ardillas a menudo tienen “máscaras” que son de colores diferentes al resto de sus cuerpos. Una ardilla zorro negra puede tener la cara marrón, mientras que una ardilla gris puede tenerla negra.

Características físicas

Con el mayor tamaño de una ardilla zorro viene un aumento de fuerza. La zorra ardilla ha adaptado fuertes músculos en sus antebrazos, abdominales y patas. Esto ayuda a las ardillas a trepar y saltar entre los árboles; los poderosos músculos del antebrazo y las patas agarran las ramas cuando aterrizan. Las afiladas y curvadas garras también ayudan a trepar y saltar. Aunque las ardillas zorro pasan más tiempo en el suelo que otras ardillas arbóreas, siguen siendo ávidas trepadoras.

Anidación

La mayoría de las ardillas de árbol encuentran cavernas huecas en los troncos de los árboles para hacer nidos. Las ardillas zorro a menudo se aprovechan de las madrigueras de los árboles, pero a diferencia de otras ardillas arbóreas, también se han adaptado para hacer nidos con las hojas de los troncos de las ramas. Especialmente en los bosques de pinos, los huecos de los árboles no siempre están disponibles, y puede que no sean lo suficientemente grandes para albergar cómodamente a una ardilla zorro. El desarrollo de la capacidad de crear un nido en otro lugar del árbol amplía el rango de hábitat de la ardilla zorro.