Las islas Filipinas albergan cuatro especies autóctonas de abejas melíferas y una especie importada. La recolección de la miel no sólo es un pilar para las aldeas más pequeñas, sino que en las zonas más grandes la apicultura es una industria en crecimiento. Ciertas abejas de la miel proporcionan algo más que una golosina. Las resinas naturales de sus panales tienen beneficios cosméticos y médicos.

Abeja enana de la miel

Las hormigas son un depredador natural de las abejas de la miel, y las abejas enanas protegen sus nidos de las hormigas recubriendo ambos extremos con propóleo, una resina pegajosa hecha de fuentes botánicas. Esconden sus nidos en el follaje, y las obreras se ponen tres o cuatro capas de profundidad para cubrir el panal. Si son molestadas, las obreras salen al unísono para hacer un enjambre del intruso. La parte superior del panal contiene la miel, y los locales la cosechan cortando la parte superior. Si las abejas no abandonan el nido y reparan el daño, los lugareños esperan de seis a ocho semanas para volver a cosechar.

las abejas de la miel en filipinas

Abeja gigante de la miel

A diferencia de sus primos enanos, el tamaño más grande de las abejas gigantes de la miel suele ser suficiente para protegerlas de las invasiones de hormigas. Construyen sus nidos a la intemperie, y cuando 10 o más nidos están en un árbol, se le llama “árbol de las abejas”. Al igual que sus primos, su miel es principalmente cazada, y trae altos precios en los mercados locales. Aunque su preciada miel es dulce, son extremadamente agresivos. Cuando se les molesta, se sabe que enjambres de defensores siguen a un intruso por más de 100 metros.

Abeja oriental de la miel

Las abejas melíferas orientales, también conocidas como abejas melíferas orientales, han proporcionado a los humanos de todo el mundo miel y cera de abejas durante siglos. Para los apicultores, la anidación al aire libre de las abejas enanas y gigantes de la miel les dificulta la supervivencia en los recintos construidos por el hombre. Sin embargo, las abejas orientales construyen sus colmenas en lugares como cuevas y árboles ahuecados. La prosperidad en los hábitats más oscuros ha permitido a los apicultores criarlas en macetas y cajas durante miles de años.

Abeja europea de la miel

La abeja europea es una de las más comunes y productivas. Su miel es de alto rendimiento y como prefieren hábitats más oscuros, sus grandes colonias son fáciles de mantener para los cuidadores. La reina puede poner hasta mil huevos por día, y controla si el huevo es o no fertilizado. Los huevos no fertilizados se desarrollarán como machos. Dependiendo de cómo se alimente la larva, un huevo fertilizado se desarrollará como un macho o una hembra obrera, o una nueva reina. En Filipinas, los apicultores importaron esta especie. Sin embargo, el hecho de ser importados los hace más susceptibles a las enfermedades.

Abeja sin aguijón

Con financiación de la Oficina de Investigación Agrícola, un programa de abejas de una universidad filipina está investigando los beneficios y la rentabilidad de las abejas nativas sin aguijón. Estas abejas no sólo son sostenibles y abundantes, sino que su miel es una de las más caras. Sus resinas tienen valor clínico debido a sus propiedades antimicóticas o antibacterianas, y localmente estas resinas se utilizan en jabones, champús y pastas de dientes. Las abejas sin aguijón son las principales polinizadoras de los árboles de mango, y ayudan a polinizar las plantaciones de coco vecinas.