Muchos animales practican adaptaciones convenientes que les permiten mantenerse vivos — y más cómodos — con éxito en las situaciones más difíciles. Los lagartos, por ejemplo, a menudo se entierran en el suelo como mecanismo de supervivencia. Este comportamiento es común en los lagartos con cuernos (género Phrynosoma) y en los lagartos de dedos flecos (género Uma). Existen numerosas especies diferentes para ambos tipos de estos reptiles.

Golpeando el calor

Los lagartos con cuernos frecuentemente intentan retirarse de las altas temperaturas del día enterrando sus cuerpos en la arena. Cavar es el pasatiempo favorito de estos reptiles de cuerpo ancho. Si las temperaturas se vuelven demasiado duras, estas criaturas diurnas hunden sus cuerpos en la arena con texturas sueltas y suaves, preferiblemente en áreas sombreadas cerca de los arbustos. Sus cabezas no son visibles una vez que hacen esto. De vez en cuando, incluso emplean madrigueras que fueron previamente talladas por otros pequeños animales como santuarios lejos del calor opresivo.

lagartos que se entierran a si mismos

Hibernación de lagartos con cuernos

Los lagartos cornudos no sólo huyen del calor desmesurado enterrándose en la arena, sino que también hacen lo mismo con el problema polar opuesto. Sus entornos desérticos pueden ser bastante incómodos y fríos por las tardes. Una vez que llega la noche, se retiran a la relajación de esconderse en el suelo. También hibernan de esta manera. En el otoño, los lagartos cornudos bajan al suelo o a la arena sólo para permanecer allí hasta que el clima se calienta meses después en la primavera. Hibernan en tierra gruesa y quebradiza o en arena suelta.

Hibernación de los lagartos de punta fina

Los lagartos de punta, como los lagartos con cuernos, también pasan la mayoría de los meses de invierno en hibernación. Típicamente se entierran a sí mismos en noviembre sólo para permanecer en la arena hasta que se acerque la promesa de temperaturas más cálidas… piensa en febrero. En tiempos de hibernación, los lagartos con cuernos a veces permanecen tan abajo en la arena como un máximo de 12 pulgadas más o menos. Los jóvenes no suelen enterrar sus cuerpos tan profundamente. De hecho, es relativamente común que los especímenes más jóvenes se mantengan ocupados durante todo el año.

Depredadores

Los lagartos con cuernos y los lagartos con dedos flecos también se entierran en la arena como una forma de protegerse contra la depredación peligrosa. Algunos de los diversos tipos de animales que rutinariamente se alimentan de estos lagartos son los halcones, tejones, zorros, coyotes, halcones, serpientes y correcaminos. Los lagartos de punta fina, por ejemplo, son notables por su rapidez. Cuando se enfrentan a una posible depredación, suelen reaccionar huyendo rápidamente con sus robustas patas traseras. Luego se zambullen rápidamente en la arena y desaparecen aparentemente en un instante.