Los animales que viven principalmente en las cuevas se conocen como troglobites. Si bien no se conoce ningún lagarto troglobita verdadero, la idea errónea puede deberse a los nombres coloquiales de varias especies de salamandras troglobitas: lagartos de cueva y lagartos fantasmas. La mayoría de los troglobios como las salamandras de las cuevas han evolucionado con una ausencia de sentidos infrautilizados, como la vista, que sería inútil en un entorno subterráneo.

Historia de la salamandra de la cueva

El primer estudio científico verdadero de una troglobite fue el de una salamandra de cueva. Esta salamandra de cueva en particular fue Proteus anguinus, identificada inicialmente como “larva de dragón” en 1689. Unos 80 años más tarde, en 1768, Proteus anguinus fue identificado científicamente y estudiado por Joseph Nicolaus Lorenz, un naturalista austriaco. En 1822, las numerosas especies diferentes de salamandras de las cuevas salieron a la luz cuando un profesor de botánica descubrió e identificó a Eurycea lucifuga, la salamandra de cola moteada.

que comen los lagartos de cola azul

Proteus Anguinus

Proteus anguinus, también conocido como olmos, fue la primera salamandra de cueva que se descubrió. Un anfibio ciego, el olmo vive en las aguas que fluyen bajo tierra en el sudeste de Europa. El olmo tiene muchos apodos: larva de dragón, salamandra blanca y pez humano. Con un peso de sólo media onza, el Proteus anguinus es quizás el más notable por su vida útil: la vida máxima prevista del olmo es de más de 100 años. Ningún factor puede determinar por qué Proteus anguinus vive tanto tiempo; el metabolismo del olmo es normal para las salamandras.

Eurycea Lucifuga

Eurycea lucifuga, también conocida como títere de cueva y salamandra de cola manchada, es un anfibio sin pulmones con coloración rojiza-anaranjada y manchas negras. La salamandra de cola manchada es grande para su especie; puede llegar a medir hasta casi ocho pulgadas de longitud, aunque es sobre todo la cola, que representa más de la mitad de su tamaño. Eurycea lucifuga fue descubierta en 1822 y se puede encontrar en cuevas húmedas de piedra caliza en todo el sudeste de los Estados Unidos. La salamandra de cola manchada es un depredador, que se alimenta de caracoles, moscas y larvas de moscas.

Eurycea Rathbuni

Una de las salamandras de las cuevas más raras es la Eurycea rathbuni, en peligro de extinción, conocida también como lagarto fantasma y salamandra ciega de Texas. Esta troglobite sólo reside en el estanque de San Marcos de la meseta de Edwards en San Marcos, Texas. Las branquias externas de color rojo brillante de Eurycea rathbuni absorben el oxígeno del agua, y se supone que se alimenta principalmente de caracoles y camarones de agua dulce. Aunque Eurycea rathbuni no es ni un reptil ni un lagarto, el apodo de “lagarto fantasma” se refiere a su tipo de cuerpo parecido al de un lagarto y a su color de piel blanco y pálido.