Diecinueve de las 59 especies de lagartos del estado prosperan en los espacios naturales y abiertos del centro urbano de Nuevo México. Mientras que la ciudad más poblada del estado, Albuquerque comprende gran parte del alcance de la Baja Angostura del ecosistema del Bosque del Medio Río Grande, un área ribereña boscosa que proporciona un hábitat crítico para muchas especies de vida silvestre, incluyendo un número de especies únicas de lagartos.

Maniobras bípedas

Albuquerque es el hogar de dos miembros de la familia Crotaphytidae, un pequeño grupo de lagartos carnívoros que viven en el desierto. Ambas especies son capaces de correr a velocidades excepcionales – tan rápido como 16 mph – a menudo sólo con sus poderosas patas traseras. El lagarto de cuello oriental de tamaño mediano es una especie altamente territorial que se alimenta principalmente de insectos, pero consume otros lagartos. Los machos son más coloridos, con un cuerpo brillante de color turquesa y cabeza amarilla, pero ambos sexos lucen las características dos bandas negras alrededor del cuello, que le dan al lagarto su nombre. El lagarto leopardo de nariz larga es un depredador agresivo de gran cuerpo que acecha a su presa: insectos, roedores y otros lagartos, incluyendo miembros de su propia especie. Las hembras son más grandes que los machos, alrededor de 5,8 pulgadas de longitud del hocico en comparación con 4,8 pulgadas. No existen diferencias de coloración entre los dos sexos, excepto durante la temporada de cría cuando, como en otros miembros de esta familia, las hembras desarrollan una pigmentación roja y naranja en su cabeza, torso y cola.

lagartos encontrados en albuquerque

Piedra-Papel-Tijeras

La notablemente diversa familia Phrynosomatidae está bien representada en el estado, con siete especies que se dan en Albuquerque. El lagarto sin orejas moteadas, como todas las especies de lagartos sin orejas, no tiene orejas abiertas. Otros pequeños miembros de esta familia incluyen el lagarto de la cerca del suroeste y el lagarto arbóreo liso; dos especies que se parecen superficialmente, excepto que este último tiene escamas lisas frente a gruesas. Un residente común de Albuquerque, el lagarto de cerca del este exhibe una forma única de polimorfismo en la que los machos tienen gargantas anaranjadas, azules o amarillas. Este color influye no sólo en la forma en que compiten por las parejas, sino también en las tasas de supervivencia anual. Como las tijeras de papel y piedra, no existe una jerarquía lineal, ya que un morfo puede ir bien contra el otro, pero no contra el tercero.

Pistolas de sangre

Uno de los grupos más inusuales de esta familia son las especies de lagartos con cuernos, tres de los cuales se encuentran en Albuquerque. A menudo llamados sapos cornudos, los lagartos cornudos tienen cuerpos anchos, escamas ásperas y, a diferencia de los sapos, dedos de cinco garras en sus patas delanteras, así como una cola. Cuando se les provoca, las especies de lagartos cornudos pueden disparar un fino chorro de sangre de sus ojos, a distancias de hasta 6 pies. En México, esta notable hazaña ha llevado a muchos a considerar sagrados a los lagartos cornudos, creyendo que el animal está llorando lágrimas de sangre. Las tres especies de lagartos con cuernos de Albuquerque, el lagarto con cuernos de Texas, el lagarto con cuernos cortos de Hernández y el lagarto con cuernos de cola redonda, están protegidos por la ley de Nuevo México.

Cola prescindible

De las más de 5.600 especies de lagartos en la tierra, más de un cuarto, 1.510 especies, son miembros de la familia Scincidae, o “skinks”. Dos especies de skins viven en Albuquerque: el skink variable y el skink de las Grandes Llanuras. Ambas especies tienen escamas lisas y brillantes, y una larga cola, igual o mayor al 150 por ciento de la longitud de su cuerpo. Como otras especies, estos skink pueden liberar su cola para escapar de los depredadores, un proceso conocido como autotomía caudal. La cola desconectada continuará moviéndose, distrayendo al depredador de la piel que huye. El esquimal de las Grandes Llanuras de cuerpo negro tiene una cola azul brillante, que presumiblemente sirve como señuelo.

Las chicas sólo quieren divertirse

Ocho de las 19 especies de cola de látigo de Nuevo México, miembros de la familia Teiidae, se encuentran en Albuquerque, incluyendo el reptil del estado: la cola de látigo de Nuevo México. Las colas látigo son lagartos medianos, largos y delgados que aparentemente nunca dejan de moverse. El orgullo y la alegría del estado tiene otro honor único: Todos los whiptails de Nuevo México son hembras. La especie surgió como resultado de la hibridación entre la cola de látigo del desierto occidental y la cola de látigo rayada. Por lo tanto, la especie unisexual no se reproduce sexualmente, sino por clonación. Las crías son duplicados genéticos de su madre.