Las moscas de la fruta viven en todos los continentes del mundo excepto en la Antártida, con un hábitat adecuado limitado únicamente por la temperatura y la disponibilidad de agua. Su nombre común deriva de su hábito de poner sus huevos en la fruta. Las larvas se comen la fruta cuando eclosionan y alcanzan la madurez sexual en una semana. Los científicos utilizan ampliamente las moscas de la fruta en la investigación genética debido a su breve vida y su prolífica reproducción.

Curación sexual

Las moscas de la fruta macho se frotan las alas para hacer un trillante “canto” de cortejo para atraer a sus parejas. Las hembras de las moscas de la fruta se interesan y emocionan por esta canción, y los científicos se interesaron por los cambios que ocurren a nivel genético cuando se estimula a los animales a reproducirse. La reproducción de grabaciones del sonido de las hembras de la mosca de la fruta no sólo activó los genes sensoriales generales, sino también los genes asociados con el sistema inmunológico de los insectos. Las hembras de los insectos a menudo son dañadas físicamente por el proceso de apareamiento, y pueden adquirir una infección. Los científicos especulan que las hembras de la mosca de la fruta han adaptado este aumento de actividad del sistema inmunológico para prepararse para el trauma del apareamiento.

diferencia entre los mosquitos y la mosca de la fruta

Proteger y defender

La activación del sistema inmunológico de las hembras en preparación para el apareamiento tiene sentido a la luz de otro descubrimiento: el sistema inmunológico de la mosca de la fruta proporciona una protección a largo plazo contra las infecciones. La mosca de la fruta sólo tiene una inmunidad innata, que los científicos creían anteriormente que no proporcionaba una protección a largo plazo contra las infecciones porque no tenía memoria de una infección anterior. La memoria de la inmunidad normalmente se retiene dentro de un sistema de inmunidad adaptativo, que no está presente en la mosca de la fruta. Sin embargo, las investigaciones demostraron que el sistema inmunológico de la mosca de la fruta sí retenía la memoria de infecciones anteriores y cómo hacerles frente. Los científicos creen que la comprensión de esta adaptación podría proporcionar nuevos métodos de tratamiento para los individuos con sistemas inmunológicos comprometidos.

Bacterias beneficiosas

La inmunidad de la mosca de la fruta se adapta tanto de forma bacteriana como genética en respuesta a las infecciones. La mosca de la fruta es susceptible a un parásito común que hace que su huésped sea estéril. Sin embargo, una bacteria conocida como Spiroplasma derrota a este parásito e impide que las moscas de la fruta infectadas pierdan su capacidad de reproducción. A principios de la década de 1980, esta bacteria estaba presente en sólo el 10 por ciento de las moscas de la fruta del este en América del Norte. Para el año 2010, más del 80 por ciento de las mismas poblaciones se habían infectado con la bacteria, y ésta se estaba extendiendo hacia el oeste para proteger a otras poblaciones contra el parásito. Los científicos no saben exactamente cómo la bacteria mata el parásito, o cómo la mosca de la fruta sabe ingerir la bacteria.

Se está poniendo caliente aquí

Sin embargo, la capacidad de adaptación de la mosca de la fruta tiene un límite. Estos insectos requieren temperaturas cálidas y humedad para sobrevivir… pero no demasiado cálidas. Mientras que unas pocas especies se han adaptado a ambientes más cálidos y tropicales, la mayoría no lo ha hecho. El análisis de la resistencia de las moscas de la fruta al cambio climático global indica que no tienen la capacidad de adaptarse a mayores aumentos de temperatura. Las que se encuentran en las zonas tropicales a menudo ya han alcanzado su umbral máximo, y un aumento de la temperatura global de incluso 1 grado podría significar la extinción de estas especies.