Las langostas y las cigarras, en particular las cigarras periódicas, se confunden a menudo. Sin embargo, las dos son bastante diferentes. Las langostas son un tipo de saltamontes, mientras que las cigarras son en realidad primos de los grillos. La confusión entre los dos insectos ha estado plagando América del Norte desde que los primeros colonos se encontraron con cigarras periódicas. Las cigarras periódicas que llenan el cielo cada 13 o 17 años, también son diferentes de las cigarras anuales, que salen cada verano.

Cigarras

Todas las cigarras son miembros de la orden de insectos Homópteros. En lugar de comer plantas, sus bocas están diseñadas para chupar los jugos de la planta para su sustento. Sus cuerpos son típicamente robustos, y sus ojos son grandes, incluso para sus cabezas anchas. Sus alas también son fácilmente identificables porque las membranas que las atraviesan son claras. Las cigarras periódicas son típicamente negras o de color más oscuro que sus parientes anuales.

la langosta contra la cigarra

Cigarras periódicas

Como su nombre lo indica, estas cigarras emergen sólo en ciertos momentos. Estas cigarras maduran bajo tierra a profundidades de hasta 2 pies. Diferentes especies de cigarras periódicas emergen en diferentes intervalos. En Missouri, por ejemplo, las cigarras periódicas emergen cada 13 y 17 años. Cualquiera que sea el marco de tiempo, los adultos emergen del suelo según lo previsto, generalmente en mayo y junio. Las cigarras anuales, por otro lado, emergen del suelo cada año en la última parte del verano. Aunque el gran número de cigarras periódicas puede parecer amenazador, el riesgo de daño a las plantas y árboles es pequeño. La mayoría de los daños se producen cuando se ponen demasiados huevos de cigarras en las ramas, lo que puede causar problemas a los árboles más jóvenes. Las cigarras periódicas sólo se encuentran en América del Norte.

Langostas

Las langostas, que se encuentran en todo el mundo, son un tipo de saltamontes. Excepto por su apariencia de cuerno corto, las langostas y los saltamontes se parecen bastante. Sin embargo, a diferencia de los saltamontes, las langostas han desarrollado un peligroso comportamiento de enjambre que puede ser devastador para los cultivos, que las langostas comen, y para las personas que dependen de esos cultivos para su alimentación. Los enjambres de langostas del desierto pueden agrupar hasta 80 millones de insectos en media milla cuadrada y el enjambre entero puede extenderse por más de 400 millas cuadradas. Un estudio realizado en 2009 en la Universidad de Cambridge encontró que este comportamiento de enjambre conocido como la fase gregaria es estimulado por una desesperación colectiva por la comida entre los insectos.

Causa de la confusión

Según el Colegio de Ciencias Agrícolas de la Universidad Estatal de Pensilvania, la confusión entre las cigarras y langostas periódicas se remonta a los primeros colonos. Debido a que las cigarras periódicas sólo se encuentran en América del Norte, los colonos no sabían cómo clasificar los insectos. Sin embargo, su trasfondo religioso los hizo conocedores de las plagas de langostas que se discuten en la Biblia. Por lo tanto, los colonos asumieron que estas grandes nubes de insectos que emergían periódicamente del suelo eran enjambres de langostas destructivas, no nubes de cigarras menos dañinas.