Las húmedas noches de verano cobran vida alrededor de la luz del porche, una variedad de insectos voladores pululan, algunos entran en la casa. El verano húmedo anuncia la temporada de cría de la cucaracha americana y la cucaracha de madera, que vuelan sólo para buscar pareja. Los insectos similares que se parecen sorprendentemente a las cucarachas son especies completamente distintas.

Características de la cucaracha americana

La especie más común de cucaracha que se confunde con otros bichos es la cucaracha americana (Periplaneta americana). El cuerpo plano y aceitoso de la cucaracha varía entre 1,5 y 3 pulgadas de largo. El cuerpo alado es marrón, con el protórax entre la cabeza y el cuerpo principal de un color bronceado más claro con una marca negra que se parece a las gafas de sol. La cucaracha se encuentra comúnmente en las alcantarillas de las ciudades, en las pilas de mantillo y en otras áreas húmedas.

insectos voladores que parecen cucarachas

Escarabajo Palo Verde

En el suroeste de los Estados Unidos, se puede observar un gran escarabajo volador que se parece notablemente a la cucaracha americana. El escarabajo Palo Verde, o Derobrachus germinatus, pone huevos en la tierra bajo los árboles paloverdes, olivos y rosales. Cuando las larvas eclosionan, mordisquean las raíces de los árboles y pueden alcanzar de 4 a 5 pulgadas de longitud durante los cuatro años que tardan en madurar. Los escarabajos de Palo Verde son más largos, más oscuros y tienen un caparazón más duro que las cucarachas.

Escarabajos aburridos

Los escarabajos que taladran madera pueden ser confundidos a primera vista con cucarachas. Las largas antenas, la forma similar del cuerpo, las seis largas patas y las alas marrones que cubren la parte principal del cuerpo pueden hacer pensar que estos insectos voladores son cucarachas. Los escarabajos barrenadores de la langosta pueden parecer similares a las cucarachas de la madera en vuelo pero tienen marcas rojas, amarillas y negras aparentes una vez que aterrizan. Los barrenadores del fresno son similares al tamaño y la forma de las cucarachas pequeñas; sin embargo, las cucarachas se mueven más rápido y más erráticamente que los escarabajos.

Una cucaracha con cualquier otro nombre

El insecto volador que está viendo puede ser una cucaracha, pero los lugareños pueden referirse a él con otro nombre. En Nueva York, la cucaracha marrón alemana (Blattella germaica) puede ser referida como un bicho de Crotón, después de la construcción del embalse de Crotón para abastecer de agua a la ciudad. Los floridanos pueden referirse a las cucarachas americanas como bichos de palmera ya que a menudo se encuentran en árboles con el mismo nombre, y los sudoccidentales a menudo se refieren a ellas por su nombre en español, “las cucarachas”.