El desierto de Mojave abarca más de 50.000 millas cuadradas en California, Arizona y Utah. Esta vasta extensión cuenta con miles de especies de flora y fauna adaptadas a sus duras condiciones. Algunas de las especies de insectos de Mojave viven simbióticamente con las plantas del desierto. Otros tipos de insectos se encuentran sólo en este desierto. Es posible que algunas especies de insectos de Mojave aún esperen ser descubiertas. Los científicos aún no están seguros de cuántas especies de hormigas habitan la región.

Arañas camello

También conocidas como escorpiones del viento y escorpiones del sol, las arañas camello consumen muchos otros insectos del desierto de Mojave. De dos pulgadas de largo en su madurez, estas criaturas de ocho patas se mueven muy rápidamente. Las arañas camello adultas son capaces de devorar pequeños lagartos, además de su comida favorita, como los escorpiones reales y las arañas viudas negras. Las dos patas delanteras de la araña camello también funcionan como antenas, las cuales sostienen a la presa mientras las mandíbulas de la araña la desgarran. La araña camello se come toda su presa, sin dejar rastros de la víctima.

insectos del desierto de mojave

Polilla Pronuba

La polilla pronuba y la yuca dependen la una de la otra para sobrevivir en el Mojave. La polilla hembra pone huevos en la flor de la yuca, que también poliniza. Después de eclosionar, las larvas de polilla se comen muchas de las semillas de la yuca, pero todavía hay suficientes semillas para madurar y continuar con la siguiente generación. En el Mojave, sólo la polilla pronuba poliniza la yuca. Por razones obvias, a la polilla pronuba se la conoce como polilla de la yuca. Esta pequeña polilla de color blanco plateado pasa la mayor parte de su vida en la planta de la yuca, volando de una a otra.

Insectos de las dunas de Kelso

Ammopelmatus kelsoensis, el grillo de Jerusalén de las Dunas de Kelso, sólo se encuentra en el desierto de Mojave. Esta rara especie nocturna de gran tamaño habita en el interior de las dunas de arena. El igualmente raro Eremopedes kelsoensis, el katydid de las dunas de Kelso, fue descubierto por los científicos en 1972. Este insecto gris o verde tiene una raya blanca que recorre la longitud del abdomen.

Tarántula Gavilán

Las tarántulas llaman hogar al Mojave, y también lo hace el halcón de las tarántulas (Pepsis sp.). Estas avispas, que maduran a 2 pulgadas de largo, tienen cuerpos oscuros y alas anaranjadas o negras. La avispa hembra encuentra a la tarántula por medio del olor y la paraliza con su aguijón. Luego pone un huevo en su cuerpo y lo arrastra de vuelta a su madriguera. La larva eclosionada se come a la tarántula, que puede no estar muerta antes de ser devorada a través de varias mudas larvarias.