Las mutaciones de color y patrón aparecen ocasionalmente en las serpientes salvajes, pero a menudo son perjudiciales para el animal. Las serpientes de colores o patrones extraños pueden no ser muy crípticas y, por lo tanto, son más fáciles de detectar por los depredadores. En cautiverio, esto no es un problema, y en algunas especies se establecen una serie de mutaciones de color y patrón. Las pitones birmanas son un ejemplo de ello, disponibles en una variedad de mutaciones de color y patrón.

Lo básico de Birmania

Las pitones birmanas suelen tener una coloración de base gris o verde a dorada, con manchas marrones oscuras en los lados dorsales y laterales del animal. La parte superior de la cabeza tiene una forma de flecha distintiva, y el vientre está salpicado de manchas y puntos oscuros. Las pitones birmanas son nativas de los bosques y pantanos de Myanmar, Tailandia, Vietnam, China y Laos. Pacientes cazadores y poderosos constrictores, las pitones birmanas emboscan roedores, aves y mamíferos, sofocando a sus presas antes de consumirlas. Las hembras de pitón birmanas crecen más que los machos. Las hembras depositan grandes nubes de huevos, y luego se enrollan alrededor de los huevos durante la duración de la incubación. Las pitones birmanas recién nacidas son completamente autónomas y parecen versiones pequeñas de sus padres.

informacion sobre las pitones birmanas de granito albino

La mutación albina

Las primeras pitones albinas de Birmania fueron descubiertas a principios de los años 80. El criador de pitones Bob Clark obtuvo uno de estos animales y produjo la primera pitón birmana albina criada en cautiverio en 1986. Aunque popularmente llamadas albinas, estas serpientes técnicamente exhiben amelanismo, falta de pigmento. Un verdadero animal albino no tiene pigmento, mientras que estas serpientes todavía tienen pigmentos amarillos y rojos; sólo les falta el pigmento negro. Las pitones birmanas albinas jóvenes tienen ojos rojos brillantes y un color de base blanco, cubierto con marcas amarillas y rojas. A medida que envejecen, estas marcas se vuelven menos distintivas.

La mutación del granito

A finales de 1995, se encontró otra mutación de la pitón birmana en estado salvaje. Estas serpientes tenían un color típico, pero su patrón era diferente. Cubriendo a los animales con pequeñas manchas oscuras irregulares en los lados dorsales y laterales, la nueva mutación fue acuñada como “granito”; también ha demostrado ser una mutación recesiva. Además de las manchas oscuras irregulares, las pitones birmanas de granito también presentan un vientre sin patrón, marcas indistintas en la cabeza y todas sus escamas dorsales de color claro tienen una mancha oscura en el medio.

Emparejando los rasgos recesivos

Para que un rasgo recesivo se exprese en un organismo, ambos padres deben contribuir con el gen mutado a la descendencia; sólo los animales con dos copias de un alelo mutado mostrarán la mutación. Como tanto la mutación del granito como la del albino se heredan de forma recesiva simple, es difícil producir esta combinación. El primer paso en el proceso es criar una serpiente albina con una serpiente de granito. Las crías de esta cría tendrán un aspecto normal, pero llevarán los genes de ambas mutaciones. Estas crías, denominadas doblemente heterocigotas, se crían juntas. La descendencia resultante representa una variedad de combinaciones genéticas. Estadísticamente, sólo uno de cada 16 bebés mostrará tanto la mutación albina como la del granito; las otras 15 serpientes mostrarán diversas combinaciones de los genes.

La pitón birmana de granito albino

Las pitones birmanas de granito albino muestran ambas mutaciones. Como los albinos, tienen ojos rojos y como las pitones de granito, tienen vientre sin patrón; son esencialmente versiones rojas, amarillas y blancas de la mutación del granito. Con el tiempo, las marcas se desvanecen un poco, y se convierten esencialmente en serpientes blancas y amarillas.

Consideraciones sobre el cuidado

Las pitones birmanas (Python bivvitatus) están entre las serpientes más grandes del mundo, alcanzando más de 18 pies y 300 libras. Como adultos, requieren jaulas muy grandes y grandes cantidades de comida, lo que para las pitones birmanas adultas significa conejos, pollos o patos. Poseer uno de estos animales requiere tiempo, habilidades y recursos más allá de las capacidades de muchos aspirantes a cuidadores. Los potenciales propietarios deben considerar todos los aspectos del cuidado de la pitón birmana antes de comprar un animal tan grande y potencialmente peligroso.