El oso koala es un miembro de la subclase taxonómica marsupialia. Como en la mayoría de los marsupiales, los sistemas reproductivos del koala son similares en forma y función a los de los mamíferos placentarios (mamíferos que tienen una placenta) con más diferencias en las hembras. La reproducción del koala tiene un corto período de gestación, seguido de un parto prematuro. El recién nacido del koala, entonces, recibe una amplia alimentación en la bolsa externa de la madre, hasta que se desarrolla lo suficiente como para vivir como un cuerpo independiente.

Marsupialia

Red kangaroo (Macropus rufus) mother with joey

informacion sobre el sistema reproductivo de un oso koala

El Marsupiala es un grupo de mamíferos muy diverso, comúnmente llamados marsupiales. Se clasifican por una bolsa distintiva, o marsupio. Los marsupiales comparten rasgos reproductivos tanto de los mamíferos placentarios como de los monotremas (ponedoras de huevos). Al igual que los mamíferos placentarios, los marsupiales nacen vivos, en lugar de salir del huevo; sin embargo, al igual que los monotremas, los marsupiales se nutren de un saco vitelino.

Sistema reproductivo femenino

Joey Koalas Emerge From Their Mothers Pouches

El sistema reproductivo femenino del koala es muy diferente al de los mamíferos placentarios. Los órganos sexuales primarios incluyen dos vaginas laterales y dos ovarios, cada uno con su correspondiente oviducto, cuello uterino y útero. Las dos vaginas laterales son los receptáculos del esperma y se fusionan para actuar como canal de nacimiento en el momento del nacimiento. Los órganos sexuales secundarios son las glándulas mamarias, que tienen pezones situados en el marsupio. Los koalas son capaces de producir distintos tipos de leche, simultáneamente, para dos crías lactantes en diferentes etapas de desarrollo. Las glándulas mamarias hacen esto a través de un proceso llamado diapausa.

Sistema Reproductivo Masculino

koala

El sistema reproductivo masculino del koala es más similar, tanto en forma como en función, al de los mamíferos placentarios, con algunas diferencias notables. El escroto se encuentra delante del pene en lugar de detrás. El pene está dividido en dos secciones, complementando las dos vaginas laterales de la hembra. Cuando está flácido, el pene se retrae en el cuerpo. Otras funciones, como la producción de esperma y semen, ocurren casi idénticamente a las de los mamíferos placentarios.

Gestación

Joey Koalas Emerge From Their Mothers Pouches

La gestación es el período de tiempo entre la concepción y el nacimiento. El período de gestación de un koala dura unos 35 días. A diferencia de los mamíferos placentarios, no hay intercambio de nutrientes entre la madre y el feto. El embrión se desarrolla en un saco vitelino, que proporciona nutrientes insuficientes para desarrollar completamente el feto. Cuando nace, la cría de koala, o joey, permanece sin pelo, sin orejas y con los ojos cerrados.

Nacimiento

Baby Koala Boosts Taronga Zoo$0027s Breeding Program

Los marsupiales dan a luz a crías vivas; sin embargo, las crías nacen prematuramente y todavía son incapaces de vivir independientemente de los cuerpos de sus madres. El recién nacido Joey, que pesa menos de seis gramos, se arrastra fuera del canal de nacimiento de la madre y dentro de su marsupio. Aquí, se adhiere a un pezón, donde permanecerá amamantando y recibiendo alimento hasta que se desarrolle lo suficiente como para entrar en el ambiente exterior. El marsupio de la madre koala se abre hacia atrás y tiene dos pezones, el número más bajo de todos los marsupiales aparte del wombat.