Los lagartos cocodrilo, en el género Elgaria, incluyen más de 67 especies de lagartos. Hay 10 especies de lagartos cocodrilo del oeste, las que viven en la parte occidental de los Estados Unidos y México, incluyendo el lagarto cocodrilo del norte, el lagarto cocodrilo de California y el lagarto cocodrilo de Shasta. Estos lagartos son parte de la familia de las anguilas, que se originó hace 55 millones de años en el hemisferio norte.

Descripción física

Los lagartos cocodrilo occidentales tienen cuerpos como de serpiente que van desde 3,1 pulgadas a 7,25 pulgadas de longitud. Sus colas son hasta dos veces más largas que sus cuerpos. Tienen cabezas grandes con lenguas ligeramente bífidas. La coloración varía según la especie, pero las escamas suelen ser marrones, grises o ligeramente rojas o amarillas, con barras transversales verticales más oscuras. Los machos son ligeramente más grandes y tienen cabezas más anchas que las hembras.

informacion sobre el lagarto cocodrilo occidental

Hábitat

A los lagartos cocodrilo les gusta estar cubiertos y pueden encontrarse en el hábitat humano bajo pilas de madera y rocas. En áreas más remotas, tienden a evitar los grandes espacios abiertos y viven en áreas con una cobertura de suelo más densa y abundante.

Dieta

Como carnívoros, los lagartos caimán se alimentan de cualquier cosa lo suficientemente pequeña como para tragar, incluyendo insectos, caracoles, renacuajos de rana, arañas, escorpiones, saltamontes y lagartijas occidentales. Son caníbales y se alimentan de lagartos adultos y bebés de su propia especie. Además de cazar presas vivas, los lagartos cocodrilo occidentales se alimentan de huevos de araña, lagartos muertos y ratones bebé.

Comportamiento

Los lagartos cocodrilo occidentales se mantienen activos cuando su temperatura corporal baja a 52 grados Fahrenheit. Se mueven por la tierra con ondulaciones que son como las de una serpiente y nadan con un movimiento serpentino. Cuando son amenazados, muestran sus dientes al abrir la boca y pueden atacar al morder con sus fuertes mandíbulas. Si son atacados o capturados, se despojarán de sus colas. Mientras que esto provee una distracción para los depredadores, hace que el lagarto sea más lento y puede impedir la reproducción durante ese año.

Reproducción y duración de la vida

El apareamiento se produce a principios de la primavera; las hembras ponen aproximadamente de cinco a 20 huevos entre mayo y julio. Los huevos eclosionan después de 11 semanas. Los lagartos alcanzan la madurez sexual a los 18 meses. Los lagartos cocodrilo occidentales tienen una vida de 10 a 15 años.