El alce Toro Araña, llamado así por la inusual forma de su cornamenta, causó sensación entre los cazadores y los entusiastas de la vida silvestre cuando fue avistado en las tierras salvajes de Utah en 2008. Fue cazado y asesinado en septiembre de ese año, y su enorme extensión de astas estableció un nuevo récord mundial entre los alces salvajes no típicos.

Avistamientos de Alce de Toro Araña

El alce Toro Araña fue visto en numerosas ocasiones en el verano de 2008 en terrenos públicos de Utah, con videos de este macho no típico circulando en Internet. En ese momento, el Toro Araña estaba todavía en terciopelo, lo que significa que estaba en la etapa anual de todavía cultivar sus cuernos. El estante de astas del Toro de Araña era diferente a todos los que se habían visto antes, una gran extensión similar a la de una araña al revés. Fue este bastidor el que le valió su apodo.

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Caza del Alce Toro Araña

Debido a que el Toro de Araña estaba en tierra pública, sólo podía ser cazado por cazadores autorizados con permisos. Cuando se abrió la temporada de tiro con arco en agosto de 2008, las colinas donde se le había visto pululaban de cazadores, pero nadie vio al renombrado toro. Permaneció esquivo en septiembre, cuando comenzó la temporada de tiro con arco, hasta que fue encontrado en la Montaña Monroe de Utahs el 30 de septiembre de 2008, y asesinado por el cazador Denny Austad.

Denny Austad

En 2008, Denny Austad ofertó 155.000 dólares por el Tag del Gobernador– un permiso de caza único que le permite cazar en cualquier lugar de Utah, y con cualquier arma. Austad contrató a un grupo de guías para buscar en la zona montañosa donde se había visto al Toro Araña, para ayudar a determinar su ubicación. Austad falló su primer disparo y el Toro Araña huyó. Sin embargo, fue encontrado de nuevo, y esta vez Austad hizo el disparo mortal.

Un récord mundial de puntuación

Entre los cazadores, los alces se anotan en base a la masa de los cuernos. Los alces típicos son aquellos de tamaño normal y con una extensión normal de la cornamenta. Los alces no típicos tienen cuernos que no se ven normalmente en otros alces, y son famosos por su gran tamaño. El alce Toro Araña obtuvo el mayor número de puntos jamás otorgado a un alce salvaje no típico: 499 puntos brutos, un récord mundial de muerte. El puntaje fue otorgado por el Boone & Crockett Club, la organización que establece los estándares de puntos, puntajes y muertes de trofeos en los grandes juegos.

Controversia

La caza enlatada de alces criados en ranchos, que son típicamente más grandes que los alces salvajes, se califica de manera diferente a la caza de alces salvajes. La controversia surgió en la caza del alce Toro Araña porque se sospechaba que el inusual toro era un alce criado en un rancho y transplantado deliberadamente o que había escapado de las altas cercas usadas en las cacerías enlatadas para vivir en la naturaleza. Cualquiera de los dos casos habría descalificado al Toro Araña del registro del Club B&C. Sin embargo, ambos lados del desacuerdo sobre el Toro Araña fueron alimentados en gran medida por la especulación, y ninguno de los dos lados del debate pudo aportar pruebas de cualquier manera. Como la controversia no es de naturaleza formal, el registro otorgado al Toro Araña sigue en pie.