Con el cuidado adecuado, una ardilla puede darte muchos años de compañía y entretenimiento. Sus necesidades básicas son similares a las de cualquier otra mascota: un lugar seguro para vivir, comida nutritiva y mucho ejercicio. Además, necesita juguetes que pueda masticar para mantener su salud dental.

Vivienda

Una gran jaula de alambre es el lugar más seguro para su ardilla, donde tiene mucho espacio para trepar y jugar. Una ardilla adulta necesita una jaula o recinto que tenga al menos cuatro pies de ancho y una profundidad de dos pies de alto; sin embargo, más grande siempre es mejor. Su casa debe incluir una caja nido de al menos 12 pulgadas de largo y 12 pulgadas de ancho… la usará para esconder la comida, y se esconderá allí cuando necesite algo de tiempo a solas. Utiliza papel triturado o astillas de madera como cama en el fondo de la jaula y añade ramas que pueda utilizar para trepar y esconderse.

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Alimentos

Como tu ardilla es omnívora, puedes darle una gran variedad de alimentos, pero debes asegurarte de que tenga una dieta equilibrada. Las dietas comerciales para roedores deben ser mezcladas con otros alimentos, incluyendo nueces y semillas, frutas y vegetales. Una mezcla ideal es aproximadamente un 50 por ciento de nueces y semillas, un 35 por ciento de vegetales y frutas y un 15 por ciento de alimentos comerciales para roedores. Entre los frutos secos y semillas adecuados se encuentran los cacahuetes, las semillas de girasol, las nueces y las pacanas. Abra las nueces duras, pero deje las cáscaras en la mezcla ya que su ardilla disfrutará masticándolas. Las opciones de verduras y frutas pueden incluir brócoli, zanahorias, coliflor, patatas dulces, espinacas, manzanas, melocotones, uvas, naranjas, plátanos y ciruelas.

Las ardillas bebé deben ser alimentadas con un sustituto de leche para cachorros durante las primeras cinco semanas y luego gradualmente pasar a la alimentación de adultos entre las cinco y ocho semanas.

Ejercicio

Tu ardilla es un animal naturalmente activo y necesita mucho ejercicio y estimulación mental. Añadir y reorganizar las ramas de su jaula con frecuencia le anima a trepar y explorar, pero los juguetes también pueden ayudar a satisfacer su necesidad de actividad. Las piñas de pino son excelentes juguetes que también puede masticar, y los juguetes para pájaros diseñados para resistir los picos duros de los pájaros grandes pueden proporcionarle a su ardilla horas de entretenimiento seguro. Algunas ardillas pueden disfrutar de grandes ruedas de ejercicio, como las diseñadas para ratas o conejillos de indias.

Masticar

A lo largo de toda su vida los dientes de su ardilla seguirán creciendo, lo que significa que su deseo de masticar no es sólo por entretenimiento, sino también por su salud. Además de ramas, dale piñas, piedras minerales o de corteza, juguetes de madera para pájaros o mazorcas de maíz secas. También puede comprar un trozo de madera sin tratar y cortarlo en pequeños bloques para dárselo a su ardilla según sea necesario. Asegúrese de que todo lo que le dé que haya recogido del exterior no haya sido rociado con pesticidas, fertilizantes u otros productos químicos.

Consideraciones

Poseer una ardilla es una experiencia diferente a tener una mascota completamente domesticada. En algunos lugares es ilegal tener una ardilla, en otros se requiere un permiso. También, algunas regulaciones hacen una distinción entre mantener una ardilla capturada en la naturaleza y una que fue criada en cautiverio. Consulte con la oficina local de control de animales si no está seguro de las leyes de su área.

Una ardilla no es una mascota adecuada para los niños pequeños o si quieres un animal que puedas sostener y acariciar. A la mayoría de las ardillas no les gusta que las manipulen y no forman lazos estrechos con los humanos. Una ardilla fuera de su jaula o recinto puede ser muy destructiva, masticando cuerdas, muebles y otros objetos de valor. Además, la atención veterinaria puede ser cara y difícil de encontrar.