Los elefantes son los mamíferos terrestres más grandes que viven hoy en día y pueden encontrarse en estado salvaje en África y Asia, donde son importantes de diversas maneras. Destacándose por su tamaño puro, inevitablemente los elefantes tienen un gran impacto tanto en su entorno natural como en las poblaciones humanas. La sobreexplotación de estas bestias gigantescas los llevó históricamente al borde de la extinción, por lo que hoy en día están protegidos por la ley en muchos países.

Importancia del ecosistema

El elefante desempeña una serie de funciones vitales en su ecosistema, que no pueden ser replicadas por ninguna otra especie. Los elefantes de las regiones secas son capaces de oler el agua cerca de la superficie del suelo y utilizan sus colmillos para cavar pequeños pozos de agua. Otros animales a veces tienen que depender de estos agujeros de agua. Los grandes cuerpos de elefantes ayudan a crear senderos a través de áreas boscosas que de otra manera podrían ser intransitables. El estiércol de elefante también tiene muchas aplicaciones naturales, desde esparcir semillas de plantas hasta ofrecer nutrición a los babuinos e insectos. El escarabajo escarabajo utiliza grandes bolas de desechos de elefante para poner sus huevos en el interior.

importancia de los elefantes

Importancia religiosa

El impresionante tamaño de estos animales ha llevado a que también sean venerados en las religiones. En el budismo se cree que el señor Buda se ha reencarnado muchas veces en elefantes blancos. En la religión hindú, el dios de la sabiduría y el removedor de obstáculos, Ganesh, tiene la cabeza de un elefante. La cabeza simboliza la sabiduría de un elefante y los oídos son para oírlo todo pero retienen sólo lo bueno que se dice.

Importancia del trabajo

Los humanos han estado domando a los elefantes durante miles de años y los han puesto a trabajar de muchas maneras. Hasta 1960, los elefantes fueron utilizados en la guerra, ya sea en la batalla o como las últimas bestias de carga. Los elefantes indios son más fáciles de entrenar que los africanos, por lo que hoy en día todavía son comúnmente puestos a trabajar en muchos países asiáticos. La fuerza de los animales se aprovecha para trabajos pesados como el transporte de troncos y la tala de bosques. Más ágiles y menos propensos a averiarse que las máquinas, en algunas zonas los elefantes son más viables económicamente para las tareas pesadas.

Importancia económica

Los zoológicos a menudo pueden atraer más visitantes e ingresos si tienen elefantes, una especie que muchos no pueden ver fuera de un parque de vida silvestre. En sus países de origen, se pueden obtener ingresos organizando safaris para verlos en la naturaleza. Los animales enormes son una maravilla para mirar, y esto puede ser rentable para el turismo de un país.