Con un peso promedio de hasta 60 libras, los castores son el roedor más grande que se encuentra en América del Norte. Conocidos por construir presas, estas criaturas marcan una diferencia en su ecosistema que mucha gente no se da cuenta. De hecho, se les conoce comúnmente como ingenieros del ecosistema, por todo lo que hacen por su entorno.

Creando Humedales

Cuando los castores construyen una presa, disminuyen el flujo de agua en el arroyo y, posteriormente, se forma un estanque o una zona de humedal. Aproximadamente el 85 por ciento de toda la fauna nativa de América del Norte depende de los humedales, por lo que son extremadamente importantes para el ecosistema. Estos humedales también disminuyen la velocidad de la escorrentía de las lluvias, almacenando así el agua que de otro modo se perdería.

importancia de los castores en un ecosistema

Corte de árboles

Cuando los castores talan árboles para hacer presas y refugios, tienen un efecto positivo en su ecosistema. Tras la tala de los álamos, el árbol preferido de los castores, los tocones producen nuevos brotes, que no son apetecibles para los castores pero que son el alimento ideal para las poblaciones de alces y alces. Cuando cortan los árboles, también traen más luz al suelo del bosque, lo que permite que los árboles que necesitan mucha luz para crecer, como los avellanos y los alisos, tengan la oportunidad de prosperar. Esto fomenta la diversidad de la vida vegetal.

Filtración de sedimentos y agua

Cuando una presa reduce la velocidad del agua y crea un estanque o un humedal, también reduce el movimiento del sedimento en el arroyo y hace que se acumule en el estanque. Este sedimento rico en nutrientes proporciona alimento a las criaturas que viven en el fondo del estanque o se filtra lentamente en el suelo circundante. Una vez que los castores se mueven y su presa se rompe, el agua se drena, dejando atrás una pradera extremadamente exuberante llena de suelo rico. Las presas también filtran el agua que pasa por ellas, mejorando su calidad.

Biodiversidad

La ingeniería del ecosistema que los castores llevan a cabo en su hábitat tiene una influencia positiva en la flora y la fauna locales y aumenta enormemente la biodiversidad. Los estudios han demostrado que es probable que haya una mayor abundancia de aves, reptiles y plantas en las zonas modificadas por los castores. Los castores tienden a hacer sus ecosistemas más complejos, y por lo tanto, varias especies pueden depender de ellos y de la forma en que diseñan el medio ambiente.