El ciervo de cola blanca (Odocoileus virginianus) es un animal veloz y majestuoso que prevalece desde el norte de América del Sur hasta el sur del Canadá. A veces puede ser difícil distinguir una hembra de un macho a simple vista. Pero el venado de cola blanca macho y hembra no se ven idénticos, y hay formas de hacer la identificación de género.

Información sobre los ciervos de cola blanca

Los ciervos de cola blanca son herbívoros que tienden a ser diversos en sus elecciones de ambientes de vida. Estos animales, en su mayoría nocturnos, viven en muchos entornos, incluyendo sitios agrícolas, llanuras, humedales, bosques, matorrales y montañas. A menudo viven justo al lado de los humanos. El ciervo de cola blanca normalmente puede llegar a nuevos entornos con facilidad y rapidez. Su dieta suele incluir componentes como bellotas, ramitas, follaje, líquenes, hierbas, brotes, maíz, semillas, frutos secos, bayas, brotes y hierba.

Venado de cola blanca

Diferencia de tamaño

Los ciervos de cola blanca son sexualmente dimórficos, lo que significa que hay claras diferencias en el aspecto de los sexos. El tamaño físico es una pista importante. Los machos son significativamente más grandes, normalmente en un 20 por ciento, según el sitio web del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. Los machos suelen pesar entre 100 y 300 libras, mientras que las hembras suelen pesar entre 85 y 130 libras, señala el Departamento de Recursos Naturales de Minnesota.

Cornamenta

En ciertos momentos del año, los géneros se distinguen fácilmente por la cornamenta de los machos. Los grandes cuernos de los ciervos machos de cola blanca son difíciles de perder durante los meses más cálidos. Sin embargo, se caen rápidamente en el invierno. La cornamenta emerge adornada con un suave “terciopelo”, aunque eso desaparece al final del verano o al principio del otoño. El terciopelo está compuesto por una delicada piel que tiene una ligera cantidad de pelo. En raros casos, las hembras poseen cuernos, aunque la frecuencia depende de la ubicación. En algunos lugares, uno de cada 65 ciervos de cola blanca hembra tiene cuernos. En otros, las astas femeninas son mucho más raras. El crecimiento de las hembras suele ser el resultado del aumento de la testosterona. La cornamenta femenina no suele ser tan robusta y sofisticada como la de los machos, aunque hay excepciones.

La maternidad

A veces es fácil diferenciar a los ciervos de cola blanca macho y hembra simplemente mirando su compañía. Las hembras miran de cerca a sus crías, y empiezan a enseñarles a buscar sustento cuando tienen aproximadamente 4 semanas de edad. Si ves un venado de cola blanca con uno o dos jóvenes que lo acompañan, entonces hay una gran posibilidad de que estés mirando a una hembra.