Los gusanos de pulgada a menudo son reconocibles por su movimiento característico mientras se arrastran a lo largo de una rama de árbol, pero estos gusanos, que en realidad son orugas, son más que una simple diversión para ver en el verano. Son el estado larvario de las polillas de la familia Geometridae. Pasan su etapa de oruga comiendo y creciendo para poder pupar y metamorfosearse en polillas.

Moviéndose a lo largo

La forma más fácil de identificar los gusanos es por su movimiento. Los gusanos de pulgada, también llamados cancroides, doblan sus cuerpos lisos hacia arriba en el medio, llevando sus prolemas traseros hacia arriba para que se encuentren con sus verdaderas piernas delanteras, las piernas que permanecerán en forma de polilla adulta, y luego empujando sus piernas delanteras hacia adelante para extender sus cuerpos nuevamente. Parece casi como si los gusanos estuvieran midiendo la rama del árbol mientras caminan.

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Aunque no están midiendo sus espacios vitales, casi puedes medir los tuyos usando las orugas. La mayoría de los gusanos de pulgada crecen alrededor de una pulgada de largo, por lo que su nombre es bastante preciso. Comienzan siendo pequeños, apenas más grandes que los huevos de los que nacieron. Pasan alrededor de tres meses creciendo hasta su longitud final antes de que sean lo suficientemente maduros para pupar.

Esquema de colores

Los gusanos de pulgada aparecen en una variedad de colores, incluyendo el verde y el marrón. Existen varios tonos de verde, y el marrón va desde un tono rojizo hasta casi negro. Muchos de los gusanos marrones tienen rayas claras que recorren sus lados a lo largo. Estas orugas producen seda blanca, que utilizan para empezar a colgarse de las ramas cuando maduran. Cuando llega el momento de pupar, se dejan bajar de las ramas de los árboles hasta que tocan el suelo, donde excavan unos pocos centímetros y hacen girar capullos de seda a su alrededor.

Viendo el daño

Incluso si no ves las orugas de inmediato, puedes notar el daño a tus árboles. Habitan en varios árboles, incluyendo arce, roble, nogal americano, manzana y olmo. Comienzan dejando pequeños agujeros en las hojas, dándoles casi un aspecto de encaje. Los gusanos de pulgada se alimentan vorazmente, pero su pequeño tamaño les impide hacer un daño serio a los árboles. Algunos años soportan más gusanos que otros, pero raramente hacen daño permanente a los árboles.