Después de un largo invierno pasado mirando por la ventana las ramas sin hojas y la hierba muerta y congelada, la gente da la bienvenida a los signos de la primavera – desde los brotes que aparecen en los tallos sin flores hasta los bichos que pueblan el espacio aéreo – con los brazos abiertos. La primavera y el verano presentan innumerables oportunidades para observar los muchos y bellos colores de la naturaleza, como una mariposa monarca de alas anaranjadas a la deriva en un cielo azul, pero también es el momento de descubrir bellezas más sutiles, como la de la oruga monarca.

The Hunt is On

Hay algunas razones por las que la gente va a la caza de orugas de monarca. La vigilancia de las poblaciones de larvas es un medio de predecir la fuerza futura de la población de mariposas de un área. La caza de orugas también es una oportunidad educativa para los niños y otros individuos interesados en aprender sobre las monarcas. Además, las orugas monarca son criaturas encantadoras de contemplar, con colores interesantes y características corporales distintivas. Con cuatro generaciones entre la hibernación, la temporada de caza de orugas dura muchos meses.

identificacion de la oruga de la mariposa monarca

Dónde mirar

El primer paso para la identificación de la oruga monarca es saber dónde encontrarla. Las mariposas monarca ponen sus huevos sólo en una fuente de alimento de la oruga, y las orugas monarca sólo comen un alimento: algodoncillo. Los cazadores de orugas primero deben encontrar algún algodoncillo, preferiblemente que crezca cerca o debajo de un árbol (las monarcas adultas prefieren posarse en los árboles). Levanten las hojas para revisar la parte inferior, donde a las orugas les gusta cenar en privado. Las monarcas dejan marcas distintivas de masticar en las hojas de las que se alimentan. Comienzan a comer en la parte central de la hoja, primero esqueletizando y luego haciendo un agujero en el algodoncillo.

Qué buscar

La oruga de monarca tiene un distintivo patrón de color negro, blanco y amarillo que, mientras anuncia al cazador de larvas que ha localizado un monarca, sirve como un mensaje visual a las aves hambrientas que deben seguir buscando una comida – la dieta de algodoncillo del monarca le hace tener un sabor desagradable para los depredadores. Las orugas de monarca también tienen dos conjuntos de antenas filiformes, llamadas tubérculos, apareadas en la cabeza y en el extremo de sus cuerpos.

¡No te dejes engañar!

Al igual que en su etapa adulta, los monarcas tienen imitadores en la etapa de oruga también, más notablemente la mariposa reina, otra oruga que come algodoncillo. Mientras que el patrón de color blanco y negro de la reina parece muy similar al de la monarca, las larvas tienen una característica distintiva cuando se las compara con una monarca: tiene seis tubérculos comparados con los cuatro de la monarca, con un par extra marcado alrededor de la sección media.