Según National Geographic, más de 60 especies de zarigüeya habitan en los Estados Unidos, México y el Canadá. Aunque las zarigüeyas parecen ser grandes roedores, en realidad son marsupiales. Las zarigüeyas son omnívoras que viven en hábitats como bosques, tierras de cultivo e incluso zonas residenciales. Abundan las diferencias entre las zarigüeyas macho y hembra.

Apariencia

Las zarigüeyas macho son notablemente más grandes que las hembras, pesan hasta 15 libras y miden alrededor de 28 pulgadas de largo desde la cabeza a la cola. Las hembras típicamente no pesan más de ocho libras. Además de las diferencias de tamaño, se puede diferenciar un macho de una hembra por el color del pelo del pecho del macho. Los machos tienen una glándula cutánea utilizada para la comunicación química que tiñe el pelo del pecho de amarillo. Las hembras tienen una bolsa forrada de pelo para criar y llevar a los bebés.

hechos sobre las diferencias entre los machos y las hembras de las aves de corral

Comportamiento

Aunque las zarigüeyas son generalmente solitarias y tímidas, los machos pueden volverse bastante territoriales durante la temporada de apareamiento. Fuera de la temporada de apareamiento, los machos permanecen territoriales y lucharán con otros machos que estén cerca. Las hembras son conocidas por ser agresivas, aunque se llevan bien con otras hembras si es necesario. Por ejemplo, las hembras a veces viven en pequeños grupos de otras zarigüeyas hembras además de sus propias crías, especialmente durante el invierno para mantenerse calientes.

Reproducción

Las zarigüeyas macho tienen penes bifurcados o ramificados. Las hembras tienen tractos reproductivos bifurcados internos. Cuando están listos para aparearse, los machos emiten un chasquido para atraer a las hembras. Después de dar a luz a una descendencia de tamaño embrionario, una zarigüeya hembra lleva a sus crías en su bolsa mientras continúan desarrollándose. Las hembras dan a luz de una a tres camadas cada año. Cada camada suele tener un promedio de ocho o nueve crías, aunque pueden haber más de 20 en una sola camada.

Factores de duración de la vida

Las zarigüeyas viven generalmente entre dos y tres años, según la Liga de Rescate de la Vida Silvestre. La reproducción es un negocio arriesgado para las zarigüeyas. Los machos que vagan en busca de hembras para aparearse a menudo resultan heridos o muertos en carreteras muy transitadas o son presa de animales más grandes como los perros. Las hembras que viajan con sus crías atadas son más lentas y no pueden correr tan rápido para alejarse de los depredadores o del tráfico. Menos de la mitad de cada camada sobrevive, ya que generalmente no hay suficientes pezones funcionales para que cada bebé se adhiera después del nacimiento.