La mariposa azul pigmea occidental es notable por ser la mariposa más pequeña de América del Norte, y posiblemente la más pequeña del mundo. Debido a su tamaño, puede ser difícil detectar una, pero mira de cerca y puede que seas recompensado.

Apariencia

Las alas de una mariposa azul pigmea occidental son de color marrón cobrizo, con marcas azules apagadas en la parte superior de las alas, manchas blancas en la parte inferior y blancas en los bordes. Estas pequeñas mariposas a menudo son pasadas por alto, ya que su envergadura total mide sólo 3/8 a 3/4 de pulgada. Aunque no es la más brillante de las mariposas, sus delicadas marcas la hacen sobresalir.

hechos sobre la mariposa azul pigmeo occidental

Rango y Hábitat

La mariposa azul pigmea occidental sólo se encuentra en América del Norte. Como su nombre lo sugiere, se encuentra principalmente a lo largo de la costa oeste, pero su rango también se arrastra hacia algunos de los estados centrales. Es más común más al sur, donde su rango se extiende hasta México y Venezuela, pero se puede encontrar tan al norte como Oregón. Pueden encontrarse en todo tipo de hábitats, pero prefieren las zonas alcalinas, como las marismas saladas y los desiertos. A menudo se pueden encontrar cerca de sus plantas hospederas, plantas de las que pueden vivir sus orugas: algas, especies de arbustos salados y miembros de la familia de las patas de ganso.

Cría

Aunque el azul pigmeo del oeste no tiene una temporada de reproducción fija, la actividad de apareamiento está en su punto máximo a finales de verano y principios de otoño. Una hembra puede incluso poner de dos a cuatro crías de huevos cada año. Después de aparearse con un macho, la hembra pondrá sus huevos en una de sus plantas hospederas. Las orugas que emergen son de color amarillo-verde, con pequeñas manchas marrones. Viven en estas plantas por un tiempo antes de pupar y metamorfosearse en mariposas.

Datos adicionales

Al igual que otras mariposas, las azules pigmeas occidentales subsisten con una dieta de néctar de flores, que absorben usando su probóscide, un apéndice hueco parecido a una lengua. Estas mariposas se pueden encontrar todo el año, aunque rara vez se encuentran durante el invierno en zonas más septentrionales, debido a las temperaturas más frías y a la falta de alimento.