La estrella de mar de nudos rojos (Protoreaster linckii) también se conoce a veces como estrella de mar de nudos rojos africanos o estrella de espina roja. A pesar de ser generalmente pacíficas, son carnívoras y comen casi cualquier cosa lo suficientemente pequeña para consumir. Aunque pueden llegar a ser bastante grandes, los miembros de esta especie pueden ser mantenidos en un acuario casero por un cuidador de tanques marinos experimentado.

Cómo se ven

Como su nombre lo sugiere, las estrellas de mar de pomos rojos son de color rojo, con protuberancias espinosas, conocidas como tubérculos, que salen de la parte superior de sus brazos. Algunas marcas blancas unen sus tubérculos, dándoles una apariencia casi cuadriculada. Bastante grandes, estas estrellas de mar pueden alcanzar hasta 12 pulgadas de diámetro. Tienen cinco brazos y una parte inferior roja con podios rosados, o pies, y una boca central.

hechos sobre la estrella de mar de patas rojas

Donde viven

Las estrellas de mar de puntas rojas son criaturas marinas, lo que significa que sólo se pueden encontrar en el océano. Esta especie vive en el Océano Índico, generalmente alrededor de Indonesia, las Maldivas y África. Les gusta vivir en fondos marinos arenosos o fangosos, donde pueden cazar más fácilmente sus presas y buscar comida. Aunque a menudo se les ve en charcas de marea poco profundas, pueden vivir en una serie de profundidades, hasta en arrecifes de 30 metros de profundidad.

Lo que comen

Criaturas carnívoras, las estrellas de mar de puntas rojas comen una gran cantidad de diferentes criaturas marinas. Son cazadores oportunistas y se abren camino a través de todo tipo de corales, esponjas, invertebrados, gusanos e incluso otras estrellas de mar. No comen de una manera particularmente tradicional… no tienen dientes para masticar la cena, así que sacan sus estómagos por la boca y engullen a sus presas. Una vez que han empezado a digerir, pueden empujar sus estómagos… y su comida… de vuelta a su interior para terminar de comer.

En el acuario casero

A pesar de su gran tamaño, las estrellas de mar de puntas rojas son estrellas de mar relativamente resistentes que se pueden mantener en casa. Aunque no son las estrellas de mar más difíciles de conservar, necesitan muchos cuidados y no son adecuadas para los acuaristas principiantes. Necesitan ser mantenidas en un gran acuario marino de sólo peces, con un mínimo de 75 galones. No son compatibles con los arrecifes, ya que terminarán devorando a la mayoría de los otros habitantes. La temperatura del agua debe mantenerse entre 72 y 78 grados Fahrenheit y el pH entre 8,1 y 8,4.