Si se observa una ardilla negra en Carolina del Norte, se podría pensar que es una especie distinta de sus homólogos rojos, marrones o grises. Sin embargo, dos especies de Carolina del Norte, la ardilla zorro del sudeste (Sciurus niger) y la ardilla gris del este (Sciurus carolinensis), pueden tener pelo negro.

Ardillas zorro del sudeste

Las ardillas zorro del sudeste son menos comunes que antes en Carolina del Norte, debido a la pérdida de los bosques de pino de hoja larga, su hábitat preferido. Suelen medir entre 20 y 26 pulgadas de largo y pesar entre 1,5 y 2,5 libras, mucho más grandes que las ardillas grises del este y las ardillas zorro del oeste. Son activas durante el día, cuando a menudo se las puede encontrar buscando alimentos como bellotas, semillas de pino, bayas y nueces de nogal americano.

hechos sobre la ardilla negra de carolina del norte

Pieles negras en las ardillas zorro del sudeste

Las ardillas zorro del sudeste pueden tener varias fases de color natural posibles: gris, rojo, negro o una combinación. En Carolina del Norte, la mayoría de las ardillas de esta especie son grises, a veces con manchas negras. Se estima que el 25 por ciento de las ardillas zorro del sudeste tienen abrigos negros. Algunas de estas ardillas negras tienen máscaras faciales grises.

Ardillas grises orientales

Las ardillas grises del este, que son comunes en Carolina del Norte, se convirtieron en el mamífero oficial del estado en 1969. En promedio, miden de 15 a 20 pulgadas y un poco más de una libra. Aunque prefieren los bosques grandes y maduros, son adaptables y se pueden encontrar incluso en zonas urbanas. Se alimentan principalmente de nueces, brotes y flores, pero también comen insectos, huevos, hongos, carroña y pequeños mamíferos, reptiles y anfibios.

Pieles negras en ardillas grises orientales

Aunque las ardillas grises orientales pueden tener el pelo negro, sólo una de cada 10.000 de ellas es negra. Los pelajes negros en esta especie son el resultado de una mutación genética que causa el melanismo, la sobreproducción de pigmento negro. Se cree que antes del 1700, la mayoría de las ardillas de esta especie en los estados del norte eran negras. Esto ayudó a camuflarlas en los densos y oscuros bosques de la región, que desde entonces han sido talados.