Mientras que las serpientes grandes pueden ser impresionantes mascotas, la mayoría de la gente no tiene suficiente espacio para las de 6 u 8 pies de largo. Sin embargo, varias especies siguen siendo pequeñas y prosperan en jaulas de tamaño modesto. La mayoría de las serpientes rey y de leche requieren sólo 3 o 4 pies cuadrados de espacio en la jaula, y algunas boas y pitones se sienten cómodas en jaulas de ese tamaño también. Para aquellos que buscan mascotas verdaderamente pequeñas, varias especies insectívoras tienen mucha personalidad en cuerpos de un metro de largo.

Acechando en la hojarasca

Las serpientes de cuello de cisne (Diadophis punctatus ssp.), marrón (Storeria dekayi ssp.) y de vientre rojo (Storeria occipitomaculata) son todas especies muy pequeñas que habitan en la hojarasca de los bosques y las zonas suburbanas. Las serpientes de cuello de cisne son las más grandes del grupo, a veces se acercan a las 18 pulgadas de longitud; las otras dos especies rara vez alcanzan las 12 pulgadas. Estas pequeñas serpientes pueden tener pequeños colmillos y un veneno débil para incapacitar a su presa, pero generalmente son inofensivas y se consideran inofensivas para los humanos. Las tres especies se alimentan de una variedad de invertebrados; sin embargo, las serpientes de cuello de cisne también consumen serpientes pequeñas y salamandras.

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Serpientes de leche en miniatura

Varias serpientes de leche y sus parientes cercanos siguen siendo relativamente pequeñas. La mayoría de las serpientes de leche mexicanas (Lampropeltis triangulum annulata) miden alrededor de 2 1/2 pies de largo, aunque ocasionalmente llegan a 3 pies. Las serpientes rey escarlata (Lampropeltis elapsoides), que hasta hace poco se consideraban una subespecie de serpiente de leche, son muy pequeñas, y rara vez superan las 20 pulgadas de longitud. Lamentablemente, muchas serpientes de leche se alimentan principalmente de lagartos y puede resultar difícil cambiar a una dieta basada en los roedores. Las serpientes rey de banda gris (Lampropeltis altern) y sus primos de serpiente rey mexicana (Lampropeltis mexicana ssp.) también son especies pequeñas, y la mayoría se mantienen por debajo de los 3 pies de largo.

En bruto

Las serpientes verdes ásperas (Opheodrys aestivus) son serpientes muy delgadas, aunque alcanzan 3 pies o más de longitud, la mayoría pesa menos de una onza. Las serpientes verdes rugosas son principalmente arbóreas, merodean y duermen en arbustos y pequeños árboles. Son populares entre muchos cuidadores por sus dietas a base de insectos; en lugar de ratones y ratas, las serpientes verdes ásperas prefieren los grillos y las cucarachas. Son excelentes animales de exhibición, pero no toleran la manipulación frecuente y se estresan fácilmente.

Constrictores considerables

Aunque forman parte del mismo linaje que las anacondas de 400 libras (Eunectes ssp.) y las pitones reticuladas de 25 pies de largo (Python reticulatus), muchas boas y pitones se mantienen bastante pequeñas. Las hembras de boas de arena de Kenya (Gongylophis colubrinus) son relativamente pequeñas -generalmente de menos de 3 pies- pero los machos son aún más pequeños, rara vez superan las 18 pulgadas. Las boas rosadas (Charina trivirgata) y las boas de goma (Charina bottae) de América del Norte también son pequeñas, y miden en promedio alrededor de 3 y 2 pies, respectivamente. Las pitones (Antaresia childreni) son serpientes australianas manchadas que llegan a medir alrededor de 3 pies. Las pitones bola (Python regius) son capaces de superar los 4 pies, pero aún así son bastante manejables para la mayoría de los aficionados.