Más de 20.000 especies de abejas viven en todo el mundo. Desde entrañables abejas y abejorros hasta asustadizas avispas y avispones, y en todos los lugares intermedios, existen amplias variaciones de habilidades de picadura. Incluso dentro de los miembros de la especie, sólo ciertas abejas son capaces de picar, mientras que otras no tienen ningún tipo de aguijón.

Abejas macho

Ya sean avispas, avispones, abejas melíferas u otras especies, las abejas macho no tienen aguijones. Existen variaciones entre las especies, pero en los abejorros, por ejemplo, se puede distinguir un macho de una hembra por medio de rasgos físicos como los segmentos antenales; los abejorros machos tienen 13 y las hembras 12. En algunas especies, los machos pueden tener ojos más grandes o pelo más largo. Otra forma de saber si puede ser picado es la presencia de una cesta de polen, una pieza brillante y peluda en las patas traseras de una abeja hembra.

hay algun tipo de abeja que no pique

El papel de las abejas macho

El aguijón de una abeja es en realidad un ovipositor modificado, un órgano originalmente utilizado para poner huevos por las hembras, según el Departamento de Entomología de la Universidad de Illinois. Aunque este es su principal papel en muchos animales, también actúa como un dispositivo de perforación para algunas especies, incluyendo las abejas. Debido a su papel evolutivo en la puesta de huevos, los machos no están equipados con este órgano, por lo que no pueden picar. El papel de la abeja macho, también conocida como zángano, es aparearse con la reina.

Abejas sin aguijón

Las abejas sin aguijón también son conocidas como abejas de la miel sin aguijón o abejas meliponinas. Son nativas de regiones tropicales como África, Australia, Asia y América tropical. Las hembras tienen aguijones, pero son pequeñas y débiles, y no son capaces de imponer un aguijón defensivo. Aunque las abejas sin aguijón carecen de la capacidad de picar, algunas especies tienen secreciones que causan ampollas en sus mandíbulas, que pueden desatar sobre los atacantes. Las abejas sin aguijón son abejas productoras de miel y, por lo tanto, son un importante recurso ecológico.

¿Qué hace que una abeja pique?

Las abejas generalmente pican si se ven amenazadas, o a veces para establecer su poder. Dentro de la colonia, por ejemplo, una aspirante a reina saldrá de su sección especial de la colmena, luego rodeará la colmena y picará a otras reinas en un esfuerzo por establecer su dominio. Si más de una reina emerge al mismo tiempo, luchan a muerte con aguijones. Además, las abejas obreras a menudo pican a los intrusos; esto no sólo aleja al intruso, sino que emite un olor que atrae a otras obreras para que ayuden.