Los rituales de apareamiento de los cangrejos ermitaños pueden contener peleas por las parejas, hembras exigentes, restricciones por tamaño y viajes increíbles para mantener a sus crías. Sus característicos caparazones juegan un cierto papel en el apareamiento, así como sus grandes garras derechas.

Reproducción

La reproducción es a través de la copulación, como en otros crustáceos. Durante la reproducción, tanto los machos como las hembras sacan parcialmente sus cuerpos de sus caparazones para permitir que se produzca la cópula. El macho libera espermatóforos a la hembra para fertilizar los óvulos. La cópula puede durar desde unos segundos hasta casi un minuto. Una vez que la cópula ha terminado, los cangrejos insertan sus cuerpos de nuevo en sus caparazones.

habitos de apareamiento del cangrejo ermitano

¿Importa el tamaño?

Como muchos otros animales, la elección de una pareja puede deberse a varios factores para los cangrejos ermitaños. Un estudio del Departamento de Biología de la Universidad de Michigan en 1987 observó de cerca los hábitos de apareamiento y los efectos del tamaño del caparazón y las especies. Los machos más grandes tienden a reproducirse con las hembras más grandes, probablemente porque las hembras más grandes llevan más huevos. En algunas especies, se han visto machos más pequeños tratando de reproducirse con hembras más grandes, aunque rara vez se produce la copulación. Algunos de los cortejos infructuosos intentados por los machos más pequeños se deben en parte a las interrupciones de los machos más grandes. Sin embargo, algunos de los machos más grandes del grupo de estudio no tuvieron éxito en la cópula, pero sí en la interrupción del apareamiento entre los machos más pequeños y las hembras. Parece que, al menos en algunas especies, los machos medianamente grandes y medianamente pequeños tienen la ventaja.

Grandes Migraciones

Al igual que otros ermitaños terrestres, el cangrejo ermitaño del Caribe realiza grandes migraciones de los bosques a la costa durante la época de reproducción. A medida que hacen su viaje de 3 millas a la costa del océano, se aparean en el camino. Las hembras llevan sus huevos a medida que las larvas se desarrollan antes de liberar los huevos maduros en el océano, donde el agua salada hace que los huevos eclosionen y las larvas se liberen en el agua. En algunas especies, los machos se unirán a las hembras para vadear la orilla del agua, pero no todos.

Otra información

Mientras que los cangrejos ermitaños macho y hembra se muestran de manera heterogénea, teniendo una garra predominantemente más grande que la otra, los machos tienen garras distintivamente más grandes que sus contrapartes femeninas. Las garras más grandes ayudan a defender su territorio y a luchar por una pareja.