La visión de una madre pato con una cría de peluche siguiéndola obedientemente por detrás es casi seguro que provocará una respuesta “awww”. La tarea de criar a todas esas crías podría ser mínima comparada con lo que mamá pasó durante la temporada de reproducción. La mayoría de los patos salvajes y domésticos son descendientes de los ánades reales, conocidos por sus agresivos y a veces violentos rituales de apareamiento.

Instinto básico

A los patos se les lee para aparearse durante su primer año de vida y el proceso suele ser iniciado por la hembra. Cuando esté lista para aparearse, nadará con el cuello extendido justo por encima de la superficie del agua. La atención de un macho, o de varios, la lleva a nadar hacia el macho de su elección, graznando rápidamente y agitando su pico. Un ritual de aleteo, acicalamiento y bombeo de la cabeza sigue, conduciendo a la cópula.

habitos de apareamiento de los patos e1596186134517

¿Qué tiene que ver el amor con esto?

Mientras que una hembra selecciona el macho que desea para el padre de su descendencia, no es inusual que varios machos la violen cuando está en celo. Las hembras a menudo se ahogan, se despluman o se ensanchan en el proceso, lo que puede implicar que varios machos la sostengan y la picoteen mientras otro se monta. Aunque los machos son capaces de completar el acto, su largo y retorcido barril vaginal tiene cámaras falsas, que impiden que su pene penetre lo suficiente como para fertilizar sus óvulos, y es raro que una entrada forzada resulte en un embarazo.

Cómo se hacen los bebés

Cuando la pareja que ella elige se monta se relaja, permitiéndole extender su largo pene en espiral completamente hasta el área donde ocurre la fertilización. Hasta la cópula, el pene del macho descansa al revés y se compacta dentro de su cuerpo. A diferencia de los mamíferos, él no tiene una erección antes del sexo. Más bien, el pene se llena de líquido linfático, extendiéndose casi explosivamente dentro de ella y eyaculando su esperma en cuestión de segundos. El pene lleno de fluido permanece flexible mientras se dirige a lo largo de las vueltas y revueltas de su tracto vaginal. Después de la eyaculación, el pene se retrae en el transcurso de varios minutos a medida que el fluido linfático retrocede.

La Próxima Generación

La hembra expulsa el esperma no deseado de las cámaras de su cuerpo, dejando sólo el esperma del apareamiento consentido para hacer la fecundación en el 97% de los apareamientos. La hembra prepara un nido raspando una hendidura en el suelo de unos 15 centímetros de largo y hasta 15 centímetros de profundidad. Cuando pone su huevo diario, forra el nido con hojas y hierba que está a su alcance, así como con plumas arrancadas de su pecho. En los patos monógamos estacionales, el macho permanece cerca para vigilar la zona pero no tiene ningún papel en la alimentación o la crianza de los patitos.