Con la tasa de reproducción más baja de todos los pinnípedos, las morsas hembra (Odobenus rosmarus) dan a luz sólo una vez cada dos o tres años. Miden entre 100 y 125 pulgadas de largo y pesan entre 1.300 y 3.300 libras, son criaturas robustas y de gran tamaño. Estos mamíferos acuáticos viven en el Ártico, donde pasan la mayor parte del tiempo en el agua, ocasionalmente relajándose en el hielo o en las playas costeras.

Temporada de cría

Mientras que las vacas alcanzan la madurez sexual entre 5 y 7 años, y los toros entre 7 y 10 años, no empiezan a reproducirse hasta que tienen aproximadamente 10 y 15 años, respectivamente. La temporada de cría se produce entre los meses de diciembre y marzo de cada año, pero no todas las morsas de vaca serán receptivas en esta época. Algunas estarán preñadas y otras seguirán cuidando de los terneros nacidos en años anteriores. Sólo las hembras que están en celo buscarán pareja.

habitos de apareamiento de las morsas

Encontrar una pareja

Los grupos de morsas hembras en celo se separan del resto de su manada y se reúnen en tierra, en playas rocosas o arenosas, durante la temporada de reproducción. Necesitan estar cerca del agua, ya que aquí es donde los toros hacen sus llamados y despliegues. Los machos delimitan territorios individuales cerca de estas hembras en reposo y tratan de ganar su afecto. Estos machos pueden volverse agresivos con otros de su sexo durante este tiempo y pelearán entre ellos con sus colmillos. Las morsas toro tienen una serie de diferentes llamadas de apareamiento que usan para atraer a las hembras, incluyendo silbidos y golpes que hacen bajo el agua.

El Acta de Reproducción

Las morsas hembras se aparearán con un solo macho durante la temporada de cría, mientras que los machos más fuertes se aparearán con varias hembras. Una vez que las vacas han elegido con quién se van a aparear, se unirán a ellas en el agua y se zambullirán juntas en un ritual de cortejo. Las morsas se aparean tanto en el agua como en la tierra, y pueden copular varias veces para aumentar la posibilidad de fertilización. Como otros mamíferos, se aparean usando la reproducción interna. Los machos tienen huesos del pene con los que extienden sus órganos reproductivos.

Embarazo y nacimiento

Las morsas bebés nacen entre abril y junio, alrededor de 14 a 16 meses después del apareamiento. No todo este tiempo se dedica a la verdadera gestación, ya que las hembras son capaces de retrasar la implantación del embrión hasta cuatro meses para que sus crías nazcan todas juntas. Las morsas recién nacidas pesan alrededor de 130 libras y son capaces de nadar de inmediato. No son completamente destetadas hasta que llegan a los 3 años de edad.