Las lombrices de tierra son hermafroditas: A diferencia de las especies que tienen género masculino y femenino, las lombrices de tierra son macho y hembra a la vez. Cada lombriz tiene órganos masculinos y femeninos, y produce esperma y huevos. En condiciones favorables pueden reproducirse a las 6 semanas de edad. Esa es una de las razones por las que las poblaciones de lombrices de tierra crecen rápidamente cuando hay suficiente comida y agua disponibles para sostenerlas.

Anatomía reproductiva básica de la lombriz de tierra

La parte más obvia del sistema reproductivo de un gusano es el clitelio, la banda ancha cerca de la cabeza que es más gruesa que el resto del cuerpo del gusano. Aquí es donde los capullos que contienen los huevos tienen su inicio. Cada gusano también tiene poros masculinos, situados entre el clitelio y la cabeza. Estos poros segregan esperma durante el apareamiento. Los poros femeninos del gusano reciben y almacenan el esperma. Los oviductos producen y liberan los óvulos.

habitos de apareamiento de las lombrices de tierra

Los primeros pasos

A pesar de que producen tanto óvulos como espermatozoides, las lombrices casi siempre buscan pareja. Dependiendo de la especie, pueden aparearse en o cerca de la superficie de la tierra, o pueden buscarse mutuamente más abajo en el interior de la tierra. Una vez que dos lombrices se encuentran, se alinean una al lado de la otra, con la cabeza de una cerca de la cola de la otra. Se aprietan fuertemente entre sí, y ambos gusanos excretan paquetes de esperma de sus poros masculinos. Los gusanos de la pareja reciben los paquetes del otro y los almacenan en sus poros femeninos.

Formando el capullo

Una vez que han transferido los paquetes de esperma, los gusanos van por caminos separados. El clítoris de cada gusano segrega albúmina, que se forma en un capullo al deslizarse por el exterior del gusano. Durante este proceso, tanto los espermatozoides como los óvulos están encerrados en el capullo de albúmina, en cuyo momento tiene lugar la fertilización. El capullo comienza a encogerse, y el gusano sale de él, dejando los óvulos fertilizados dentro. Tan pronto como el gusano sale, el capullo se sella a sí mismo.

El fin del ciclo

El diminuto capullo, no más grande que un grano de arroz, tiene la forma de un pequeño limón. Una vez que se desprende del gusano padre, permanece en el suelo durante unas semanas o hasta dos meses o más. Cuando los huevos se hayan desarrollado, eclosionarán; emergerán tantos como 20 pero tan pocos como uno o dos bebés en forma de hilo. Si las condiciones ambientales no son adecuadas, los huevos pueden permanecer inactivos durante meses o incluso años antes de que eclosionen.