Hay 25 especies diferentes de ardillas listadas, 24 de las cuales se encuentran viviendo en América del Norte, mientras que una se encuentra en Asia y Europa. Las ardillas listadas viven en varios tipos de hábitats, desde los bosques hasta los desiertos. El color de estos roedores varía según su especie, aunque suelen ser grises o marrones con rayas blancas y negras. Los comportamientos de apareamiento de las ardillas listadas son bastante consistentes en las diferentes especies.

Buscando un alma gemela

Generalmente, las ardillas son solitarias, sólo se juntan en primavera para aparearse. En abril, los machos maduros de ardilla están listos para aparearse dos semanas antes que las hembras y a veces compiten entre sí por las hembras. Los machos a menudo viajan largas distancias para revisar los territorios de las hembras para asegurarse de que están listas para aparearse. Algunos machos se aparean con varias hembras. Especies como la ardilla listada y la ardilla listada siberiana pasan por dos períodos de reproducción diferentes, a principios de la primavera y otra vez a finales del verano. Las ardillas se comunican con miembros del sexo opuesto vocalizando chirridos, graznidos y otras señales verbales.

habitos de apareamiento de las ardillas

Criar una camada

Las ardillas se desarrollan en el vientre de su madre durante al menos un mes. El tamaño de la camada varía. Por ejemplo, la ardilla común tiene una camada de dos a seis crías, mientras que la ardilla siberiana tiene de tres a ocho crías. Las ardillas recién nacidas nacen sin pelo y no abren los ojos durante el primer mes de vida. En especies como la ardilla oriental, las hembras proporcionan todos los cuidados a sus crías. Estos cuidados son extensos e incluyen la alimentación, protección y aseo durante al menos 60 días, que es cuando las ardillas nacidas en primavera son lo suficientemente grandes para salir por su cuenta en agosto. En otras especies, como la ardilla menor, los machos juegan un papel importante en la crianza de las crías al proporcionarles protección y posiblemente llevarles comida al nido.

Mudanza

Para prepararse para el próximo invierno, las crías de las ardillas dejan el cuidado de su madre para buscar su propio territorio y recolectar alimentos como bayas, insectos, huevos de pájaros, caracoles y semillas. Las ardillas buscan comida en el suelo, pero ocasionalmente trepan a los árboles. La comida se recoge hasta finales de octubre, cuando las ardillas terminan de llenar sus túneles y madrigueras con comida. Las ardillas no hibernan realmente. En su lugar, suprimen sus actividades para utilizar mínimamente su metabolismo. Esto se conoce como torpor. Las ardillas descansan durante el invierno, ocasionalmente comiendo de sus reservas de comida.

Un nuevo comienzo

Algunas especies de ardillas, como la ardilla siberiana, se aparean y producen una segunda camada a finales del verano. Esta camada se desarrolla justo a tiempo para recoger comida y refugiarse durante el invierno. A los 10 meses de edad, alrededor del mes de febrero a finales de invierno, las ardillas nacidas en la primavera anterior son sexualmente maduras. En especies como las ardillas, las hembras maduras son más grandes que los machos. Los machos maduros son más grandes que las hembras en especies como la ardilla oriental. Las ardillas típicamente viven entre dos y diez años en la naturaleza.