Las palomas son comensales oportunistas, y su disposición a probar una amplia variedad de alimentos las hace relativamente comunes en los paisajes urbanos. Estas aves flexibles devoran sin cuestionar una combinación de frutas, verduras, granos, semillas, insectos y alimentos de desecho, y si bien su falta de escrúpulos contribuye a su población, también puede causar problemas de salud y conflictos dentro de los grupos.

Non-Picky Eaters

Algunas especies de aves son particulares en sus dietas, pero la paloma no es una de ellas. Estas aves son oportunistas que regularmente se dan un festín con diferentes tipos de semillas, granos, frutas y vegetales en su hábitat natural. Sin embargo, no son herbívoros, sino que también pueden cazar animales de caza menor como gusanos, insectos y caracoles. Con sus picos cortos y romos y sus cuerpos robustos, las palomas no son aves de presa particularmente formidables, por lo que normalmente prefieren la vegetación a la carne.

habitos alimenticios de las palomas

Comida para personas

La disposición de una paloma a comer prácticamente cualquier tipo de alimento que encuentre la convierte en una vista común en las zonas urbanas. Las palomas son carroñeras naturales y andan cerca de grupos de personas y comedores al aire libre con la esperanza de atrapar los restos que caen al suelo. Desde migajas minúsculas hasta porciones más grandes, casi nada está fuera del alcance de la paloma. Sin embargo, los gobiernos locales suelen desalentar la alimentación de estas aves a propósito, ya que puede causar problemas. Cuando las palomas son alimentadas por los humanos, generalmente pierden el miedo a las personas y pueden convertirse en una molestia. La alimentación también puede causar que la población crezca de forma antinatural, lo que a su vez conduce a la lucha entre las aves por los recursos.

Encontrar una comida

Incluso en grandes cantidades, las palomas prefieren evitar la confrontación, y se alimentan en consecuencia. Estas aves generalmente se quedan en grandes áreas abiertas cuando buscan comida, como plazas, vertederos, parques y áreas de juego. Esto les permite una gran visibilidad y un fácil escape en caso de que una aparente amenaza se acerque. En las zonas urbanas, esas amenazas pueden incluir gatos, ratas y aves de presa como el halcón peregrino.

Mezclas comerciales

Debido a que las palomas pueden ser mantenidas como mascotas, competidores en carreras de palomas o palomas mensajeras (que son palomas mensajeras blancas), también pueden subsistir con mezclas comerciales de comida para palomas. Estas dietas de semillas generalmente contienen la variedad de granos, semillas y vegetales que optimizan la dieta y la salud del ave, ya que demasiada “comida de personas” puede ser poco saludable. Para ilustrar la diferencia que puede hacer esta comida mezclada, una paloma de compañía puede vivir fácilmente 15 años o más. En su hábitat natural, las palomas típicamente sobreviven sólo tres años más o menos.