Encontrados en toda la mitad oriental de los Estados Unidos, los copperheads a menudo viven cerca de los humanos y se mezclan suavemente en sus entornos. De hecho, muerden a más personas cada año que cualquier otra serpiente venenosa en los Estados Unidos. Aunque las posibilidades de morir por el veneno de las copperheads son escasas, las mordeduras pueden causar daños permanentes si no se busca atención médica inmediata.

Ambientes

Las preferencias de hábitat de los Copperheads pueden variar según la altitud. En las zonas bajas, viven en pantanos o en bosques cerca de arroyos, ríos y riachuelos. Incluso pueden nadar, aunque con una dieta que consiste principalmente en ratones, no necesitan cazar en el agua. En elevaciones más altas, como en las montañas y colinas, a menudo se reúnen en las laderas rocosas que dan al sur, donde pueden absorber la luz del sol en las rocas. En cualquiera de los dos ambientes, las cabezas de cobre pueden trepar a las ramas bajas para tomar el sol o para cazar pájaros y lagartos, que complementan su dieta de roedores.

habitats de los copperheads

Dens

En climas cálidos, los copperheads permanecen activos durante todo el año. Sin embargo, en zonas donde pueden encontrar heladas o temperaturas bajo cero, pasan el invierno en madrigueras comunales. Estas cuevas o grietas subterráneas suelen estar en laderas con exposición al sur, y las cabezas de cobre parecen tener un instinto de búsqueda que les permite encontrar la misma madriguera cada año. A menudo se les unen serpientes rata negra, cascabeles de madera y otras especies.

Alrededor de la gente

Los “copperheads” suelen vivir en los suburbios y en las zonas residenciales, especialmente cerca de los arroyos y los bosques. Pueden esconderse debajo de cobertizos, pilas de madera y otros desechos de jardín, y también se refugian con frecuencia en edificios abandonados. Su proximidad a los seres humanos puede ser fatal para las serpientes, porque muchas personas las matan al verlas, y los coches a menudo las golpean cuando cruzan las carreteras. Aunque todavía son comunes en la parte sur de su área de distribución, varios estados – Iowa, Nueva Jersey y Massachusetts – les han asignado un estatus de protección.

Rango

Los “copperheads” viven en gran parte del este de los Estados Unidos, tan al oeste como Iowa, Nebraska, Kansas, Oklahoma y el centro de Texas. Su rango se extiende al sur de Florida y al norte de Massachusetts y Nueva York. Dentro de este territorio, los científicos han identificado cinco subespecies – de banda ancha, Osage, norte, sur y Trans-Pecos – que ocupan regiones distintas pero que se superponen.