Los lagartos monitores son reptiles del género Varanus que son de tamaño grande a masivo. Algunas especies clásicas de lagartos monitores incluyen el lagarto monitor del Nilo, el lagarto monitor de Gray, el dragón de Komodo, el lagarto monitor de manglar y el lagarto monitor de Panay, aunque la lista sigue y sigue. Los lagartos monitores provienen de muchos rincones diferentes del planeta, y como resultado residen en muchos tipos diferentes de hábitats.

Lagartos de vigilancia de Filipinas

Algunos lagartos monitores viven exclusivamente en Filipinas, como el lagarto monitor de Panay (Varanus mabitang) y el lagarto monitor de Gray (Varanus olivaceus). El lagarto monitor del Panay proviene de la isla filipina del mismo nombre y es común en las regiones montañosas escarpadas, donde pasan la mayor parte del tiempo en los árboles. El escurridizo lagarto monitor Gray vive en las islas Catanduanes y Luzón, y suele vivir en entornos de bosques tropicales húmedos, en particular los que presentan acantilados o afloramientos escarpados.

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Lagartos monitores de Australia

Varias especies de lagartijas monitoras también provienen de Down Under. Los lagartos monitores australianos se conocen como “goannas”, e incluyen el lagarto monitor de encaje (Varanus varius), la goanna de arena (Varanus gouldii) y la goanna de Spencer (Varanus spenceri). Los lagartos monitores de encaje a menudo viven en bosques, selvas y meseta abierta. Las goannas de arena también prevalecen en los bosques y en los ambientes abiertos áridos. Las goannas de Spencer (Varanus spenceri) residen únicamente en hábitats herbáceos entre las llanuras de arcilla.

Monitoreo de Lagartos de África

Algunas especies de lagartos monitores son originarias de África, como el monitor de la sabana (Varanus exanthematicus) y el lagarto monitor del Nilo (Varanus niloticus). Los lagartos monitores de las sabanas viven en las praderas y sabanas de África central, mientras que los lagartos monitores del Nilo, que proceden de las regiones central y meridional de África, tienen una gama muy diversa de opciones de hábitat que incluyen matorrales, bosques, pantanos, ciénagas y matorrales de hoja perenne. Los lagartos vigilantes del Nilo están especialmente presentes en los lagos y ríos.

Lagartos monitores de Indonesia

Indonesia tiene su cuota justa de especies de lagartos monitores residentes, incluyendo el inmenso dragón de Komodo (Varanus komodoensis) y el lagarto monitor de manglar (Varanus indicus). Los dragones de Komodo son los lagartos más grandes que viven en la tierra, según el Parque Zoológico Nacional del Smithsonian, y habitan en los bosques de la sabana en las regiones tropicales. Ocasionalmente, estos reptiles incluso viven en entornos de playa. Los lagartos monitores de manglar son comunes en los bosques de manglar, como su nombre indica, y también en las regiones costeras. También viven con frecuencia cerca de establecimientos humanos, como las plantaciones de coco. Sin embargo, los observadores de manglares no viven únicamente en Indonesia. Estos lagartos también son un espectáculo relativamente común en Papua Nueva Guinea y Australia.

Monitoreo de lagartos del Asia sudoriental y meridional

Fuera de Filipinas e Indonesia, las partes meridionales de Asia siguen albergando, al parecer, otras innumerables variedades de lagartos vigilantes. Un ejemplo de ello es el monitor de agua común (Varanus salvator), que vive en los pantanos de manglares y en los bosques de toda la región. El lagarto monitor de Bengala (Varanus bengalensis) es otro elemento de Asia, y se encuentra desde Tailandia hasta el Pakistán. Los lagartos monitores de Bengala suelen residir cerca de las localidades agrícolas, así como en bosques, matorrales y desiertos. Los lagartos monitores de Bengala pasan la mayor parte de su tiempo sobre el terreno, aunque son trepadores muy capaces.